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Arc de Constantin

Arc de Constantin

L'Arc de Constantin est le plus grand arc de triomphe romain encore existant et le dernier grand monument de la Rome impériale. Elle a été érigée pour commémorer la victoire de Constantin Ier sur Maxence.

Intégré: 315 Avant J.-C.
Commandé par le: Sénat romain
Où est-ce: Rue de San Gregorio

L'Arc de Constantin (Arco di Costantino): histoire et description
Le panneau avec une inscription latine au-dessus des arcs du monument

Tout près du Colisée, l’Arc de Constantin a été érigé sur l’ancienne « via Triumphalis », (le chemin réservé aux processions des vainqueurs marchant vers le Capitole ), pour célébrer la bataille de Pont Milvian en 312 après JC, lorsque l’Empereur vaincu le rival Maxence .

Quatre colonnes corinthiennes de marbre « jaune ancien » sont placées sur les murs des deux façades où se trouvent des statues et des reliefs et il est resté pratiquement intact jusqu’à nos jours. C’est le plus grand et le plus récent des trois arcs de triomphe impériaux restants de Rome. Les autres, l’ Arc de Titus et l’Arc de Septime Sévère, sont situés dans le Forum romain à proximité .

La victoire de Constantin

Comme ses prédécesseurs, les empereurs de l’âge d’or, Constantin a finalement apporté une longue période de paix après des années de guerre civile (Pax Romana, longue période de paix relative au sein de l’Empire romain).

Pour célébrer cette victoire mémorable, le Sénat de Rome ne dédia un arc de triomphe à l’Empereur que quelques années plus tard, en 315 après JC, à l’occasion du dixième anniversaire de l’accession de Constantin au trône.

L’Arc de Constantin

Pour affirmer sa puissance, Constantin le conçoit pour célébrer ses triomphes, mais décide de le décorer avec des éléments tirés d’autres monuments déjà populaires et familiers au peuple romain. Les glorifications historiques des grands personnages de l’Empire étaient l’expression de l’autorité à laquelle Constantin devait recourir pour valider son pouvoir et l’aval d’une faveur politique.

L’arc a trois arches, celle du centre est la plus grande, 6,50 mètres de large sur 11,45 mètres de haut et dans son ensemble elle mesure 21 mètres de haut et 25,70 de large. L’arc est un amalgame de sculptures et de parties architecturales issues de cultures et d’architectures commémoratives dissemblables, telles que celles de l’ère de Trajan, Hadrien et Commode.

Cela explique pourquoi la ville, qui avait depuis longtemps abandonné les particularités de la capitale à cette époque (elle sera remplacée au profit de Constantinople), n’avait plus de sculpteurs pour orner d’art un monument aussi glorieux, symbolisant ainsi le déclin de l’époque romaine. Empire.Ouest.

L’inscription historique

Al centre dell’attico, derrière le trabeazione de lin, situé sur la storica iscrizione :
« IMP(ERATORI) CAES(ARI) F(LAVIO) CONSTANTINO MAXIMUM P(IO) F(ELICI) AUGUSTO S(ENATUS) P(OPULUS) Q (UE) R(OMAN)

C’est-à-dire : « A l’Empereur César Flavius ​​Constantin Maximus, Pie, Félix, Auguste, au Sénat et au peuple romain, puisque par inspiration de la divinité et de la grandeur de son esprit avec son armée il vengea en même temps l’état sur un tyran et sur toute sa faction avec des armes droites, ils ont dédié cet arc distingué pour les triomphes ».

« Dans ce signe tu vaincras »

Dans l’expression «instinctu divinitatis» («par inspiration de la divinité»), une preuve improbable de la conversion de Constantin au christianisme pendant la bataille a été interprétée.

Ceci suite à une vision de la croix associée à l’inscription « in hoc signo vinces » (dans ce signe tu gagneras) qui conduira à l’ Edit de Milan en l’ an 313. En cette année Constantin et Licinius décrètent la liberté de culte dans tout l’Empire, favorisant également la propagation du christianisme.

Avec l’ édit de Thessalonique de 380 après J.-C., l’empereur Théodose Ier , appelé par les chrétiens « Le Grand », a publié la disposition pour laquelle le christianisme est devenu la religion unique et obligatoire de l’Empire romain.

Les panneaux en relief entre les statues sont dédiés à  Marcus Aurelius , tandis que les tondi (et peut-être aussi l’arc lui-même) sont de l’empereur Hadrien . Les décorations de la partie centrale et inférieure ont été spécialement sculptées, tandis que la frise montre l’armée de Constantin repoussant les troupes de Maxence dans le Tibre.

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