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Domus Aurea

Domus Aurea

La Domus Aurea, située entre les collines de l'Esquilin, du Caelius et du Palatin, était un complexe de bâtiments, de fontaines et de jardins avec un lac artificiel au centre et portait le nom de son imposant dôme doré. L'archéologue Andrea Carandini a qualifié ce complexe de bâtiments opulents de "Versailles au cœur de Rome".

  • Lieu :
    Parc de Colle Oppio, entrée depuis Rue Labicana

  • Construit par :
    Architectes Severus et Celer commandés par l'empereur Néron entre 64 et 68 après J.-C.

  • Ce qu'il faut voir :
    Hall octogonal

  • Ouverture :
    Ouvert le samedi et le dimanche, de 9 h 15 à 16 h 15

  • Prix :
    10 à 14 euros

  • Transport :
    Station de métro ligne B Colosseo

Domus Aurea, Rome: la fameuse salle Octogonale
Les hauts murs de la salle à manger ronde avec l'oculus au centre.

Histoire de la Domus Aurea

La Domus Aurea, dont on peut aujourd’hui visiter la salle octogonale superlative sous les jardins du Colle Oppio, a été construite à la suite de l’incendie qui a dévasté Rome en 64 après JC lors de cet incendie la première résidence impériale de Néron a également été détruite, à savoir la Domus Transitoria .

Construction de la Domus Aurea : Néron (64 après JC)

A la place de ce dernier, Néron confie aux architectes Severus et Celer la construction d’une nouvelle, grande et luxueuse villa : la Domus Aurea .

Elle a été construite en un peu plus de quatre ans, témoignant de la puissance de l’empereur et de sa gloire, et a été décorée par le célèbre peintre Fabullus . L’immense complexe comprenait des pavillons de fête, des stations thermales d’eau normale et sulfureuse, plusieurs salles de banquet.

Dans les Annales de Tacite , il est mentionné que l’empereur lui-même a supervisé les travaux en prenant soin de chaque détail du projet. Le peuple romain détestait la domus parce qu’elle avait été construite en dépouillant les temples de Rome et de Grèce de leurs splendides statues, en pillant les biens des citoyens les plus riches de la ville et de tout l’empire. « Eh bien ! Je peux enfin commencer à vivre comme un être humain ! (Néron, entrant pour la première fois dans sa Domus Aurea) «  ( Suétone, Néron, 31.2.)

Comme le Colisée, la Domus a été construite avec de gigantesques murs de briques dont il ne reste que le site de la colline d’Oppian, avec environ 150 pièces. Presque toutes les structures étaient couvertes de voûtes en berceau de 10 à 11 m de haut. divisé autour de la salle octogonale, l’épicentre de toute la plante, d’environ 400 m de long.

La destruction de Vespasien

L’empereur Vespasien, ancêtre de la dynastie Flavienne, désireux de rendre au peuple romain les espaces urbains usurpés par Néron, entreprit en quelques années l’œuvre de destruction de la Domus. Il la fit piller grâce à la « Damnatio memoriae », en latin « condamner sa mémoire » émise par le Sénat romain pour anéantir celle de Néron et sa résidence dorée.

Il donna l’ordre de drainer les eaux du lac, de démolir les bâtiments, de les niveler et de les remplir de gravats pour faire construire le fameux « Amphithéâtre Flavien » ( Colisée ). Quelques années plus tard, sur les décombres de la Domus souterraine, l’empereur Titus  fit construire les thermes (80 après JC) par l’architecte Apollodore de Damas ainsi que l’empereur Trajan fit construire un complexe thermal (104-109 après JC).

Les décorations et sculptures luxueuses ont été supprimées tandis que les salles ont été recouvertes de terre jusqu’aux voûtes pour former la base des futurs bâtiments. Les salles luxueuses ont été pillées de la doublure. Les somptueuses fresques et décorations en stuc de la Domus Aurea sont ainsi restées enfouies pendant des siècles jusqu’à la Renaissance.

En quelques décennies la Domus fut ensevelie sous les nouveaux bâtiments mais cette destruction totale sauva les « grotesques ». Comme les cendres volcaniques de Pompéi , les tonnes de sable avaient pour fonction de les protéger de leur menace éternelle, l’humidité.

La découverte au XVe siècle

La découverte a eu lieu à la fin du XVe siècle lorsqu’un jeune romain est tombé accidentellement dans une crevasse du sol du côté de la colline d’Oppian et s’est retrouvé dans une grotte insolite regardant avec émerveillement des fresques anciennes sur les murs articulés autour de lui.

Les fresques découvertes intriguèrent bientôt les jeunes artistes romains qui descendirent sous terre avec de grands paniers en osier pour pouvoir étudier ces peintures à la lumière des torches et des lampes.

À leur grande surprise, les œuvres se sont avérées être une révélation de ce qui était le vrai visage de la peinture dans la ville antique et sa splendeur impériale. Le style raffiné de l’architecture et les scènes mythologiques d’animaux imaginaires dans un style de conte de fées ont influencé de grands peintres tels que Pinturicchio , Raphaël et Michel- Ange pour les fresques des palais du Vatican , du château Saint-Ange et du Palais Madama .

Au fil des siècles, en signe d’estime, de nombreuses personnalités ont laissé leur signature sur ces murs, de Domenico Ghirlandaio à Giulio Romano , de Martin van Heemskerck à Filippino Lippi , de Giacomo Casanova au marquis de Sade .

D’un avis contraire, le peintre et historien de l’art Giorgio Vasari et l’architecte romain Vitruve qui critiquaient durement les décors parce qu’ils étaient trop farfelus et utopiques, mais ces « images des grottes » (d’où le terme « grotesques »), grâce à la artistes opérant à Rome à cette époque, ils se sont répandus partout à la grande demande des papes et de la classe noble dans toute l’Italie.

Lorsque les peintures et les stucs ont été découverts, ils étaient encore vivants et brillants, mais les problèmes de leur conservation ont rapidement commencé, qui se sont rapidement estompés à cause de l’humidité et ont fini par être oubliés. Ce n’est qu’après la découverte des fresques de Pompéi que les érudits se sont à nouveau intéressés aux « grotesques » et qu’en 1772 les fouilles de la Domus Aurea ont repris.

Les fouilles

Pour documenter les beautés que Néron a placées dans la Domus Aurea, en 1506, sous la colline d’Oppian, le groupe du Laocoon (Musées du Vatican) a été découvert, à côté des statues en bronze de la Galata mourante (Palazzo Altemps), de la Galata suicidaire (Musées du Capitole) et la Vénus Kallipygia (MAN Napoli).

Du 18e au 20e siècle, certaines pièces sont déblayées et une série de dessins réalisés à partir des décors picturaux est publiée. Le pape Clément XIII a commandé les premières fouilles autorisées dans la Domus Aurea en faisant ressortir de la terre seize salles, avec la publication de soixante autres gravures des dessins trouvés.

Quelques années plus tard, l’architecte De Romanis a repris une cinquantaine de pièces sur la terre, publiant un plan et un rapport. De 1939 à 1969, la Surintendance Archéologique de Rome a exploré l’étage supérieur et imperméabilisé les voûtes.

La vétusté des décors et des stucs, la précarité des structures murales et les dangers d’infiltration d’eau ont conduit à la fermeture de l’ensemble grandiose qui, avec d’autres phases alternées, a été rouvert au public en 2017.

Description

La résidence la plus grande et la plus imposante jamais construite dans la capitale de l’Empire renfermait les collines du Palatin, Velia, Colle Oppio et une partie de l’Esquilin jusqu’à l’Horti Maecenatis, qui, bien que n’appartenant pas au corpus de la Domus, constituait une annexe . De plus, la villa comprenait la partie nord-ouest du Celio et le petit lac qui était l’épicentre de la villa.

L’accès principal se faisait depuis le Forum romain , près de l’Atrium Vestae ; l’entrée se faisait par un immense vestibule. Suétone (Néron, 31.2.) Insère dans la description de la villa que :

«[…] Tout était recouvert d’or et orné de pierres précieuses et de nacre. Le plafond des salles à manger était fait de dalles d’ivoire mobiles et perforées, afin que les fleurs et les essences puissent pleuvoir d’en haut. Le hall principal était circulaire et tournait sur lui-même jour et nuit, sans jamais s’arrêter, comme la terre. Dans les salles de bains coulaient les eaux marines et les albulae. »

Et Sénèque (Épîtres morales, 115, 12.) écrit que le nouveau palais « resplendit d’un éclat d’or ».

L’extérieur

L’extérieur du complexe Domus avait une superficie d’environ 80 hectares et comprenait des statues, des balcons, des escaliers, des piscines et des villas avec des champs, des jardins et des pavillons pour les fêtes ou des salons pour les invités et même un lac artificiel. L’immense Vestibule abritait le célèbre Colosse de Néron, la gigantesque statue d’environ 35 mètres qui l’a immortalisé comme une véritable divinité sous les traits du Dieu Soleil.

Il s’étendait du Palatin aux pentes du Colle Oppio) jusqu’à l’actuelle église de S. Pietro in Vincoli pour atteindre l’Esquilin d’une superficie de 80 hectares, soit environ 2,5 km2. avec jardins et pavillons pour fêtes et banquets. Au centre des jardins se trouvait le petit lac sur lequel le Colisée a ensuite été construit.

En 1999, lors de l’ouverture de la Domus Aurea, après des années de fermeture pour restaurations, l’archéologue Wallace-Hadrill a déclaré à un journaliste « Néron a organisé les meilleures fêtes de tous les temps » Trois siècles après sa mort, lors de représentations publiques, des pièces de monnaie à son effigie étaient encore diffusés : un « souvenir » d’une des personnalités les plus controversées de tous les temps.

Intérieur

La Domus était célèbre non seulement pour le vaste revêtement chatoyant de marbre blanc, d’ivoire et de matériaux précieux apportés de tout l’empire, mais aussi pour les plafonds en stuc incrustés de pierres précieuses et les peintures et marbres colorés recouverts de feuilles d’or.

Il comporte deux secteurs : un secteur ouest, avec une cour-jardin rectangulaire, entourée d’un portique de style ionique, le long duquel s’ouvrent les pièces privatives de la demeure. Ici, nous trouvons quelques-uns des endroits les plus connus:

  • la salle de la voûte des hiboux
  • le Nymphée d’Ulysse et de Polyphème

Le secteur oriental est plus changeant, centré sur la salle octogonale avec deux grandes cours polygonales sur ses côtés. Entièrement dépourvue de murs, remplacée par une large ouverture vers les pièces environnantes, cette pièce se caractérise par une ouverture dans la voûte, un oculus au centre, d’où filtrait une abondante lumière du jour. Certaines sources mentionnent la pièce comme la « coenatio rotunda » (salle à manger ronde).

L’absence de portes, de latrines, d’aires de service et de systèmes de chauffage suggère que la gigantesque structure n’était qu’un lieu de récréation pour l’empereur et ses invités. Dans l’ ouvrage « Vie des Césars », l’historien Suétone décrit ainsi la Domus « elle a toujours été considérée comme une légende, mais c’est une réalité » .

Les décorations

Après un abandon millénaire, la richesse picturale des somptueuses fresques et des décors en stuc fut la principale source d’inspiration sur la peinture romaine antique pour Raphaël qui la représenta à deux mains dans les palais de la noblesse et des cardinaux romains et dans les  » Stanze du Vatican ».

En analysant les murs, il est possible de remarquer que dans les pièces principales le revêtement en marbre de la partie inférieure a été enlevé. Au lieu de cela, les fresques restent, qui couvraient la partie supérieure des surfaces.

L’œuvre picturale, commandée à un peintre très talentueux comme Fabullus, a été réalisée avec la technique de la fresque, qui appliquée au plâtre frais, nécessite une touche rapide et sûre : Fabullo et ses collaborateurs ont couvert un pourcentage impressionnant de la zone en quelques années.

Pline l’Ancien, dans son « Histoire Naturelle », raconte comment Fabullo ne se rendait à la Domus que quelques heures par jour, pour ne travailler que lorsque la lumière s’y prêtait. La rapidité d’exécution de Fabullo donne une extraordinaire unité à sa composition, une étonnante délicatesse à son exécution.

Ces décors, même s’ils nous sont parvenus en petits fragments de peinture, ont été intégrés aux dessins des artistes de la Renaissance qui se sont inspirés de ces « grottes ».

Un changement destiné à avoir une grande révolution sur l’art futur était que Néron allait à contre-courant de la tendance de l’époque de placer la décoration des mosaïques uniquement sur le sol. L’innovation apportée par l’empereur fut de placer les mosaïques sur les plafonds voûtés.

Seuls quelques fragments ont échappé à la décrépitude, mais cette technique originale a été imitée au cours des siècles, devenant une technique indispensable au développement de l’art chrétien comme les mosaïques qui ornent d’innombrables églises à Rome , Ravenne , Constantinople et la Sicile .

La découverte récente : la salle du Sphinx

Lors des fouilles récemment menées en 2018, les archéologues sont tombés sur une pièce cachée de la Domus Aurea qui n’avait jamais été visitée depuis plus de 2000 ans ; « C’est une découverte étonnante et passionnante », ont-ils déclaré.

Des travaux de restauration étaient en cours sur le site antique lorsqu’une ouverture a été remarquée dans l’un des murs; des investigations plus poussées ont conduit les restaurateurs dans la salle mystérieuse, pleine de fresques, qui est restée dans l’obscurité pendant une vingtaine de siècles.

La salle s’appelait légitimement la  » Salle du Sphinx « . Les Sphinx, les Centaures et le dieu païen Pan décorent les murs entourés de fleurs, de fruits, d’oiseaux, de couronnes, de branches d’arbres, de créatures sous-marines stylisées, de festons de fleurs et d’oiseaux.

Une grande partie de la nouvelle salle est encore souterraine et pour des raisons de stabilité de l’ensemble du site archéologique, l’excavation des débris antiques n’est pas prévue pour l’instant. Creuser plus loin pourrait saper la solidité de la structure pour toujours.

Archéologie actuelle de la région

Aujourd’hui, seule une partie de la Domus est visible, dont la majeure partie est restée intacte sous les jardins du Colle Oppio. Les travaux d’excavation et d’entretien se poursuivent sans interruption, permettant des visites uniquement les samedis et dimanches. Pendant la semaine, les travaux se poursuivent sur sa sécurité et pour découvrir d’autres découvertes importantes de la vaste résidence Nero.

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