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Forum Romain

Forum Romain

Le Forum Romain est une zone archéologique entourée des ruines des temples et des monuments les plus impressionnants. Sous l’Empire, il devient un centre de spectacles et de cérémonies religieuses et profanes.

Construction: du 6e au 2e siècle avant J.C.

Emplacement: Rue de la Salara Vecchia

Le Forum romain. Temples des Empereurs
Vestiges de l'époque romaine, avec la voie sacrée et la basilique de Maxence

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Réalisé : du VIe au IIe siècle avant J.C.

Où est-ce: Rue de la Salara Vecchia

Le Forum Romain est l’un des sites archéologiques les plus grandioses de Rome : « les dimensions du Forum doivent être adaptées au public, pour éviter que l’espace ne soit trop petit par rapport à l’usage auquel il est destiné… le plan sera rectangulaire et le la mise en page sera adaptée à des fins spectaculaires », écrit  Vitruve (Marcus Vitruvius Pollio ; vers 80 avant JC – vers 15 avant JC), architecte et écrivain Romain.

Dans l’Antiquité, le Forum Romain était le centre de la vie de la Rome impériale où se concentraient les fonctions commerciales, administratives, juridiques et religieuses, comme en témoignent les nombreux vestiges d’arcs de triomphe, de temples et de basiliques.
La Via Sacra est la route qui la traverse d’est en ouest et c’est ici, au retour de leurs campagnes de guerre triomphales, que se célébraient les processions interminables des généraux victorieux.

CAMPIDOGLIO
Jusqu’en 509 av. J.-C., lorsque Rome devint une République , la dynastie étrusque des rois Tarquini régna dans la ville . Avec la construction de l’égout  « Cloaca Massima » , pour drainer l’eau des marais de la vallée vers le Tibre , la zone est devenue une place rectangulaire pavée de tuf et un centre d’activité dans le cœur politique de Rome jusqu’à la chute de l’ Empire Romain.

Le COMITIUM
Le Comitium était le centre de toute l’activité politique de la République romaine. Le Sénat se réunissait à la Curie, qui faisait partie du Comitium. Presque rien de ce qui reste du Comitium n’est visible dans le Forum Romain d’aujourd’hui.

Le site du Comitium se trouvait entre l’Arc de Septime Sévère et la Curie Julia, mais la plupart du Comitium et des monuments associés ont été démolis à la fin du Ier siècle avant JC lorsque Jules César et Auguste ont réorganisé l’ensemble du Forum Romain.

Le Comitium a changé plusieurs fois de forme au cours de ses cinq siècles d’existence. Les fouilles sur le site ont révélé pas moins de huit couches différentes de chaussée et au moins quatre arrangements différents de Comitium.

LE SOIN HOSTYLIA
La maison d’origine du Sénat de Rome , construite par Tullo Ostilio troisième roi, était considérée comme une zone très vénérable et donc orientée vers les points cardinaux de la boussole.
À l’extérieur de son mur ouest se trouve la Tabula Valeria , un tableau représentant la victoire de  Marco Valerio Messalla sur Gérone et les Carthaginois en 263 av. Selon Pline , cette peinture murale était la première du genre à Rome, puis incorporée dans la Basilique de Porcia .

ARCS DE TRIOMPHE
Trois arcs de triomphe ont été construits dans le Forum. Ils étaient utilisés par les empereurs pour commémorer leurs victoires. Peu de vestiges du premier, construit par Auguste en 29 av.
L’ Arc de Titus , construit en 81 après JC, commémore la victoire dans la guerre juive.

Il est situé sur la Via Sacra du côté est du Forum. A l’autre extrémité, près du Capitole , se dresse l’ Arc de Septime Sévère . Il a été construit en 203 après JC pour commémorer la victoire sur les Parthes .

CURIA JULIA
La Curia Julia était le lieu où le Sénat se réunissait en assemblée . Le bâtiment rectangulaire pouvait accueillir jusqu’à deux cents sénateurs. La Curie  a été incendiée quatre fois, le bâtiment actuel a été construit en 283 après JC par Dioclétien . Au 7ème siècle, la curie a été transformée en église, mais heureusement, le bâtiment a été en grande partie conservé intact.

TEMPLE DE SATURNE

Le premier temple de Saturne fut inauguré au début de la République en 497 av. Les ruines actuelles datent de 42 av. Le temple était utilisé comme trésor public (Aerarium).

Il abritait également les bannières des légions et les décrets sénatoriaux. En 20 av. J.-C., une haute colonne, le Miliario aureo , fut placée devant le temple d’Auguste. Toutes les distances de Rome ont été mesurées à partir de cette colonne.

TEMPLE DE VESPASIEN
La construction de ce temple a été commencée au premier siècle de notre ère par Titus en l’honneur de son père, Vespasien déifié. Domitien , frère et successeur de Titus, a complété la structure, désormais dédiée à la fois à Titus et à Vespasien. Le temple avait un plan hexagonal avec une grande cellule (sanctuaire) avec des statues des deux empereurs.

TEMPLE DE CASTOR ET POLLUCE
Il ne reste que trois piliers de ce temple. L’original a été construit en 484 avant JC, les vestiges actuels remontent à sa dernière reconstruction au 6ème siècle après JC. Le temple a été construit par le dictateur romain Postumius , comme il l’avait promis au cas où son armée battrait le roi Tarquinius qui avait auparavant gouverné Rome. Selon la légende, Castor et Pollux , frères jumeaux mythologiques, ont aidé l’armée romaine et ont annoncé la victoire au Forum.

TEMPLE D’ANTONINO ET DE FAUSTINE
Le temple a été construit en 141 après JC par l’empereur Antoninus Pius pour honorer sa défunte épouse Faustine . Vingt ans après la mort de l’empereur, le temple fut reconsacré à la fois à Antonin et à Faustine.

Au VIIe siècle, elle fut transformée en église de San Lorenzo in Miranda . L’église fut reconstruite en 1601. Les profondes rainures des colonnes de marbre sont des traces de superfétations, probablement en bois, qui ont dû occuper cette partie du temple après son abandon.

BASILICA DI MASSENZIO
La construction de la dernière des grandes basiliques a été lancée par l’ empereur Maxence en 308 après sa défaite face à Constantin lors de la célèbre bataille de Ponte Milvio en 312 après JC. La basilique a ensuite été achevée par Constantin.

Il mesurait 100 mètres sur 65, haut 35. Il se composait d’une grande nef centrale avec d’énormes colonnes corinthiennes et de deux bas-côtés plus petits. Une colonne a été déplacée en 1614 sur la place de  Santa Maria Maggiore .

Une statue de Constantin de douze mètres de haut, en partie en marbre et en partie en bois, occupait l’extrémité ouest de la Basilique. Certaines parties de la statue sont maintenant situées dans la cour du Palazzo dei Conservatori , qui fait partie des  Musées du Capitole .

BASILIQUE JULIA
En 54 av. J.-C. , Jules César a commencé la construction de la Basilique Giulia, un bâtiment utilisé comme siège du Centumviri , un tribunal de juridiction civile spécialisé dans les litiges successoraux.

Le grand bâtiment, long de 101 mètres et large de 49, a été détruit dans un incendie au 9ème siècle avant JC, mais reconstruit sept ans plus tard. La basilique a été pillée après la chute de Rome. Le plan d’étage peut encore être clairement vu aujourd’hui.

BASILIQUE EMILIA
La basilique Emilia est la plus ancienne du Forum, construite à l’origine en 179 av. J.-C. par les consuls Marco Emilio Lepido et Marco Fulvio Nobiliore . L’objectif était de fournir un lieu abrité pour réaliser ici, par mauvais temps, tout ce qui se passait normalement à l’extérieur.

Il a été modifié pour la dernière fois en 22 après JC; à cette époque, la grande salle de marbre à quatre nefs incorporait un certain nombre de magasins qui abritaient des banques publiques et des bureaux de change  (tabernae argentariae ).
La basilique a été détruite par un incendie lors du sac de Rome par les Wisigoths en 410 après JC.

TEMPLE DE VESTA
Le temple circulaire de Vesta remonte au IVe siècle av. J.-C. C’était l’un des plus importants de Rome car il était dédié au protecteur de la famille et de l’État. Ici, les vestales ont gardé la flamme sacrée éternelle, symbole de la vie éternelle de Rome.

Les vierges gardant la flamme ont été choisies par le Pape Maxime , l’autorité religieuse suprême de l’État. Les filles, qui devaient être des aristocrates, étaient très appréciées et bénéficiaient de nombreux avantages. Le service prestigieux a duré trente ans et pendant ce temps elles devaient rester vierges, sinon elles auraient été enterrées vivantes (c’est arrivé à dix d’entre elles).

Juste à côté du Temple de Vesta se dressait la Maison des Vestales . Dès qu’elle sera choisie (à l’âge de six ans), la jeune femme s’installera ici. Répartie sur trois étages, la grande maison comptait une cinquantaine de chambres pour les six filles et leurs assistantes. Les chambres s’ouvraient sur des galeries qui entouraient la cour.

TEMPLE DE ROMULUS
Le Temple circulaire, construit au 4ème siècle après JC, est situé en face de la Maison des Vestales. Le bâtiment est en grande partie intact grâce à son incorporation dans l’église de Santi Cosma e Damiano . La grande porte en bronze bien conservée est d’origine. Il y a toujours un débat en cours pour savoir à qui ce temple était dédié; peut-être était-il dédié au fils de Maxence, mort jeune en 307 après JC.


TEMPLE DE VENUS

La plus grande structure religieuse de la Rome antique a été construite près du Colisée. Conçu par l’empereur Hadrien en 135 après JC, ce temple est impressionnant par sa taille, 100 mètres sur 145.

Le temple était dédié à Rome, la personnification de la ville est Vénus , mère d’ Enée (présumé père de Romulus et Remus). Le bâtiment contenait deux cellae (sanctuaires) avec des statues de déesses, chacune située d’un côté du temple. Une partie de la cellule dédiée à Rome est encore debout aujourd’hui.

COLONNE DE FOCA
Avec ses 13,5 mètres de hauteur c’est le monument le plus jeune du Forum. Il ne faisait pas partie d’un temple, mais a été construit en l’honneur de l’empereur byzantin Phocas , à l’occasion de sa visite à Rome. La colonne corinthienne a été érigée en 608 après JC par  l’exarque Smaragdo  de Byzance et a été couronnée d’une statue dorée de Phocas.

I ROSTRAS
Construite à l’origine au IVe siècle av. J.-C. à l’intérieur du Comitium, la Rostra était la tribune où les consuls et les hauts magistrats exerçaient leur éloquence. Le nom dérive des anciens becs de navires capturés lors de la bataille d’Anzio en 338 av. J.-C. qui ornaient la tribune.

César avait construit les Rostra à leur emplacement actuel, mais en marbre, mesurant vingt-quatre mètres de large et douze mètres de profondeur. La hauteur de trois mètres a permis aux intervenants sur le podium de dominer la foule.

Grâce à la version de Spakespeare , le discours le plus célèbre des tribunes fut prononcé en 44 av. J.-C. par Marc Antoine lorsqu’il s’adressa à la foule lors des funérailles de Jules César « Amis, Romains, concitoyens, prêtez-moi vos oreilles… ».

AUTRES RESTES
Des vestiges de plusieurs autres structures peuvent être trouvés sur le Forum Romain, y compris le Sacello di Venere Cloacina , le Porticus Deorum Consenti um, l’ Arco di Azio , La Regia , le Tempio del Divo Giulio – construit par Auguste en l’honneur de Julius César – et le
Temple de Concordia

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