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Capitole

Capitole

Le Capitole est la plus importante et la plus charmante des sept collines sur lesquelles Rome a été fondée. Il symbolisait l'épicentre de l'Empire romain avec les temples les plus importants de la ville. La conception de la place actuelle, datant du XVIe siècle, est l'œuvre de Michel-Ange.

Première construction: de l’âge du bronze (17e-14e siècles av. J.-C.) à l’âge du fer (9e-8e siècles av. J.-C.)

Photo: Rue du Capitole depuis le haut

Capitole: Histoire. Des Origines à aujourd'hui
Le Capitole avec ses monuments, ses palais en arrière-plan du Forum romain

Situé à proximité du Forum romain , du Colisée et du mont Palatin , le Campidoglio est la plus petite des sept collines de Rome. C’était un endroit stratégique dans la ville antique et était le centre du pouvoir religieux et politique. Pendant l’ère républicaine, plusieurs temples ont été érigés surplombant le Forum romain, tels que le temple de Jupiter Capitolin, le temple de Junon Moneta et le temple de Minerve .

Les origines

Des découvertes de céramiques datant de l’âge du bronze (environ 1300 av. J.-C.) et une importante activité artisanale dédiée au travail des métaux témoignent que le Campidoglio était habité bien avant la fondation de Rome.

Deux collines, l’ Arx et le Capitolium , caractérisaient à l’origine la colline, séparées par une petite dépression que le premier roi Romulus utilisa pour accueillir les habitants des villes voisines sous le nom d’ Asile , (d’où le nom).

La position stratégique de la colline aux flancs très escarpés en faisait une véritable acropole de la ville, un rempart pour la défense des habitants face aux attaques extérieures. Les premières notes historiques sur le Campidoglio se trouvent dans certaines histoires et œuvres de poètes latins ( Horace , Tacite , Ovide , Tito Livio ), généralement liées à la valeur religieuse de la colline.

L’origine hellénistique de la fondation de Rome a trouvé un narrateur précis dans le biographe Plutarque . Enée , le héros troyen qui débarqua sur la côte du Latium après la chute de Troie , eut un fils Ascanio qui à son tour donna naissance à la lignée royale d’ Alba Longa dont descendait Romulus , fondateur de la ville . 1

Des luttes sanglantes éclatèrent entre les Sabins (1er millénaire av. J.-C.) installés sur la colline du Quirinal et celui des Romains (installés sur le mont Palatin ) pour affirmer la domination de la colline du Capitole.

Origine du nom

Le nom de la colline dérive du temple de Jupiter Capitolin (Capitolium) , ou temple de Jupiter Optimal Maximus, dont l’autel était dédié à la triade Capitoline (Jupiter, Junon et Minerve).

Le nom Capitolin dérive de la découverte de la tête (caput) d’un guerrier étrusque Aulo Vipsania lors des nombreuses fouilles et restaurations de ses fondations pour ériger le temple.

Le nom de toute la colline est supposé avoir été créé par : caput Auli d’où Capitolium. Les dimensions du temple de Jupiter Capitolin, 53 mx 63, extraordinaires à cette époque, étaient la preuve du prestige et de la grandeur de la Rome des Rois au VIe siècle av.

Temple de Jupiter

Dans les Bucoliques de Virgile , il est dit comment les Romains avaient construit un Temple « très riche » dédié à Jupiter :

Hinc ad Tarpejam sedem, et Capitolia ducit ;
Aurea nunc, olim silvestribus horrida dumin;
Jam tum religio pavidos terrebat agrestis
Dira loci; confiture tum silvam, saxumque tremebant;
Hoc nemus, hunc, inquit, sommet verdoyant,
Quis Deus incertus, habitat Deus. Arcades ipsum
Credunt si Jovem vivait. 2

 

D’après le texte, il est clair « d’ici, il mène au mont Tarpeo et à la colline du Capitole, une heure d’or, autrefois hérissée de ronces sauvages mais toujours un lieu de vénération divine. Les paysans tremblaient de peur dans cette forteresse au bois touffu où vivait un dieu. Les Arcadiens croient avoir vu Jupiter lui-même… ». Le temple a été consacré en 509 av.

Depuis 750 avant JC, la colline a permis la domination sur le contrôle du trafic terrestre et du .Tibre grâce à sa hauteur de 48 mètres au dessus du niveau de la mer

Tabularium

Sur les pentes du Capitole, en 78 avant J.-C., par la volonté du consul Quintus Lutatius Catulus , le Tabularium fut construit  pour conserver les Tabules , en bronze pour mieux les conserver, sur lesquelles furent gravés les actes publics les plus importants (décrets, lois , traités de paix etc … ).

C’étaient les archives d’État, immenses et organisées, témoignant de la gigantesque organisation et de la sagesse romaine dans la documentation des valeurs et de la culture réelles de leurs descendants.

Le bâtiment, avec ses puissantes structures en peperino et en tuf et sa façade en arc, se dresse sur une base de 73,60 m de haut. Il a été construit comme bastion défensif et élevé au niveau de l’Asile. C’est la même base qui supporte aujourd’hui l’actuel Palazzo Senatorio, siège de la municipalité de Rome.

Son grand couloir est encore visible, reposant sur une substructure colossale de 67 m de long qui surplombe le forum romain. Tous les édifices romains utilisaient la loggia à demi-colonnes qui servit de modèle aux constructions ultérieures à l’époque républicaine.

Le Tabularium fait partie du complexe des Musées du Capitole qui relie le Palazzo Nuovo au Palazzo dei Conservatori à travers la Galerie Lapidaire. A ce jour, trois arches subsistent encore alors que seules quelques traces de la frise dorique métopique et des triglyphes subsistent.

Âge républicain (509-27  av . J.-C.  )

Après la chute de la monarchie avec la révolte populaire qui renvoya le dernier des sept rois de Rome, le tyran Tarquin le Superbe , l’ère républicaine (509 à 27 av. au prestige collectif de ses membres.

Dans ce contexte historique, deux grandes familles ont émergé comme un pouvoir, les patriciens qui pouvaient occuper des fonctions politiques ou religieuses, et les citoyens qui n’avaient aucune autorité politique, les plébéiens .

Même si les contrastes entre les deux classes continuèrent à s’étendre pendant environ 2 siècles, les Plébéiens, qui constituaient le gros de l’armée, organisèrent en 494 av. J.-C. une grève à l’extérieur de la ville qui eut pour résultat d’obtenir leur propre assemblée, le Concilium Plebis .

Au cours de la première république romaine, en vertu des conquêtes sur les Étrusques, Rome a étendu sa domination sur toute l’Italie et de nouveaux bureaux et institutions politiques importants ont été construits.

Mais plus prestigieux encore fut le développement d’une activité de constructions architecturales grandioses qui représentent encore aujourd’hui la fierté et la gloire de Rome « ​​caput mindi ». Le Capitole témoigne de ces édifices majestueux.

Les temples

Dans la société romaine, les temples avaient une signification religieuse et politique importante. Entre le IIIe et le IIe siècle av. J.-C., l’architecture des temples romains révèle une inspiration de l’école hellénistique avec le style décoratif caractéristique, mais en plaçant l’autel à l’intérieur du temple.

Cette innovation a permis la création de lieux de rencontre, de forums dont le temple était le cœur. L’architecture du temple romain a permis la construction de temples circulaires et rectangulaires dont le style a influencé toute la culture de l’Occident au cours des siècles.

Le temple de Jupiter (VIe siècle av. J.-C.)

L’historien Tito Livio raconte que le Temple a été conçu par Tarquinio Prisco pour célébrer la vaillante victoire sur le peuple des Gabii et pour consolider le traité avec les Étrusques. Mais c’est Tarquinio le Superbe, le dernier roi de Rome avant la République, qui a véritablement lancé les travaux de construction. 3.

Un événement incroyable s’est produit pendant la construction du temple; une tête humaine fut retrouvée dans les fondations, et l’extraordinaire découverte représenta pour tous le pressentiment que ce lieu serait le siège de l’Empire et la capitale du monde (« caput mundi »).

Le temple représentait la puissance du dieu en fait une grande statue en terre cuite de Jupiter conduisant un quadrige était placée au centre. Pour les citoyens romains, le temple du Capitole est devenu un centre religieux, mais aussi le symbole politique de l’État.

Le revêtement extérieur était en marbre du Pentélique, les tuiles et les portes étaient dorées tandis que de magnifiques sculptures alternaient avec les colonnes. De toute la ville, il était possible d’admirer la majesté du temple grâce à sa position sur la colline.

Le temple de Juno Moneta (IVe siècle av. J.-C.)

Le temple de Juno Moneta faisait partie de la triade capitoline (Jupiter, Junon et Minerve), érigée sur la colline et la déesse était parmi les dieux romains les plus aimés. C’est le dictateur Lucio Furio Camillo  qui l’a construit après sa victoire contre les Aurunci en 345 av.

L’attribution à Junon de l’épithète Moneta qui est « admonitor » (du grec ἐπίκλησις « invocation » dans la religion de la Grèce antique) remonte au siège des Gaules (390 avant J. l’enceinte (les fameuses oies de la colline du Capitole) se mit à crier en réveillant le consul Marco Manlio Capitolino qui déjoua l’assaut en donnant l’alarme.

La Monnaie a été construite près du temple (3ème siècle avant JC) et de l’expression du langage populaire pour l’indiquer ( ad monetam , au temple de Juno Moneta) la monnaie a reçu le nom de pièce.

Le temple et la Monnaie à proximité ont été détruits lors du grand incendie de Rome en 64 après JC. L’église de Santa Maria in Aracoeli (VII-XIII siècle) a ensuite été érigée sur les vestiges du temple .

L’occupation des Sabins et la trahison de Tarpeia

Tarpea , fille du gardien de la colline, allant à la source hors des murs pour puiser de l’eau, rencontre un beau jeune homme plein de bijoux en or au bras, Tito Tazio , roi des Sabins, qui assiégeait la forteresse. La jeune femme tombe amoureuse et promet à Tito qu’elle lui ouvrira les portes de la citadelle par amour mais aussi pour recevoir les bijoux en cadeau.

Le chef de l’armée sabine Appio Erdonio , sûr du soutien du jeune Tarpeia qui aurait facilité l’entrée, avec un groupe d’environ 2000 mercenaires en 460 avant JC assiégea le Capitole en le conquérant facilement.

La jeune femme n’a pas eu le temps de se réjouir car elle a été tuée sous les boucliers des conquérants. Une falaise rocheuse sur le versant sud de la colline porte son nom (La Rupe Tarpea) et de là les traîtres à la patrie furent jetés dans le vide. Mais une armée de Toscane, rassemblée sous le commandement du général Lucio Mamilio Vitulo  , reconquit la colline en tuant le chef des Sabins.

Le siège des Gaules et le sac de Rome

Les Gaulois Senoni, sous le commandement du général Brenno, avaient assiégé Chiusi, une ville étrusque, qui a été obligée de demander de l’aide à la ville voisine de Rome. Trois jeunes Romains très nobles de la gens Fabia furent envoyés pour négocier avec Brenno, mais l’un des trois, Anzi Quinto Fabio , s’avançant à cheval au-delà des rangs, tua le chef des Gaulois d’un coup de lance.

La rumeur se répandit que le meurtrier était un ambassadeur romain, les Gaulois, mécontents de l’offense, levèrent le champ pour le siège de Chiusi et décidèrent de marcher vers Rome, qui avertit par les messagers de Chiusi de la rapidité et du bellicisme des ennemis, préparé à la hâte une armée mal entraînée.

Le choc de la bataille eut lieu près de la rivière Allia , non loin de la capitale, et marqua une date de deuil pour Rome. Les milices gauloises dirigées par le chef Brenno ont vaincu l’armée romaine en chassant les fugitifs dans le but de conquérir Rome.

Leur arrivée terrifia le peuple, les paysans s’enfuirent devant le danger des armes, la ville fut effrayée et les cris du peuple s’élevèrent avec force. Les envahisseurs à cheval s’alignèrent, marchant au loin, occupant toutes les places et pillant la campagne environnante.

Les coqs saccagèrent Rome pendant quelques jours, l’incendiant et la dévastant, tuant des milliers de soldats et de civils romains. « Le sac de Rome » eut lieu dans les dies Alliensis 4 le 18 juillet 387 av.

Ce jour est devenu un symbole de malheur, noté dans les calendriers impériaux comme dies nefastus (jour de mauvais augure). L’événement désastreux pour Rome a été pour le chef Brenno l’épisode le plus important qui l’a rendu célèbre dans l’histoire : le succès de la guerre contre la République romaine.

Brenno : « Vae victis »

Même sans aucune résistance, les quelques Romains survivants, sénateurs, plébéiens, femmes et jeunes, ont formé une petite armée pour se défendre des ennemis en se perchant sur le Capitole.

Le chef des Gaules est contraint de maintenir la colline en état de siège qui dure longtemps jusqu’à ce qu’un assaut nocturne soit décidé pour surprendre les farouches défenseurs de la garnison.

Les Gaulois ont attaqué la colline, mais ont été repoussés sans difficulté grâce au piaillement des oies sacrées à la déesse Junon, qui ont réveillé le consul Marco Manlio Capitolino qui a donné l’alarme en réorganisant les assiégés prêts à arrêter l’attaque.

Après diverses négociations, les Romains acceptèrent de payer une rançon de 1 000 livres d’or ; lors de la pesée de l’or sur la balance, Brenno aurait composé la mesure en plaçant l’épée sur le plateau pour augmenter son poids.

Aux doléances des Romains, le chef des Gaules prononça la célèbre phrase « vae victis », « malheur aux vaincus ». Ne cessant pas le siège, les Romains décidèrent de rappeler le consul Furio Camillo pour les aider, qui, à la tête d’une troupe de soldats romains et ayant obtenu les pouvoirs de dictateur et la seule autorité légitime, refusa le paiement de la somme et en bataille a vaincu les Gaulois.

La honte de la rançon n’a pas eu lieu en sauvant l’honneur de Rome et la phrase de Furio Camillo est restée célèbre dans l’histoire.  » Non auro, sed ferro, recuperanda est patria  » « Ce n’est pas avec de l’or que le pays est racheté, mais avec du fer ».

Les murailles serbes

Les murs serbes étaient une structure défensive en tuf construite au début du 4ème siècle avant JC, et l’ouvrage tire son nom du sixième roi de Rome, Servius Tullius .

Les murs ont été construits avec des blocs carrés empilés les uns sur les autres, et avaient 16 portes dont trois existent encore ( Porta Esquilina = Arco di Gallieno, Arcus Caelimontani , Porta Sanqualis ).

De la République romaine au premier Empire, les murs serbes (ainsi qu’une enceinte militaire) ont été entretenus pour protéger la ville en la gardant essentiellement barricadée pendant les trois premiers siècles de l’Empire romain.

Avec une extension d’environ 11 km. les murs protégeaient la colline du Capitole, l’Arx du Capitole et plus tard les autres collines. Le périmètre défensif romain était à cette époque l’un des plus grands d’Italie et peut-être de toute la région méditerranéenne.

Âge impérial (27 avant JC – 476 après JC )

L’âge impérial commence en 27 av. C.  avec Gaius Julius Caesar Octavian , le premier empereur, se terminant par la déposition du jeune Romulus Augustulus , le dernier des empereurs romains d’Occident 476 après JC.

Durant les cinq siècles qui la verront atteindre son expansion territoriale maximale, Rome entreprend de promulguer la culture et la littérature latines dans les territoires conquis, tout en absorbant partiellement son influence.

De la dynastie Jules-Claudienne à celle de Constantin , c’est une succession continue d’événements et de guerres mais il convient de souligner le bouillonnement culturel favorisé par Auguste et le devenir d’écrivains tels que Virgile , Horace , Tito Livio qui ont abandonné l’ascendant grec.

Les feux de l’époque impériale

L’histoire de Rome est marquée par les flammes qui ont périodiquement modifié la structure de la ville. Un incendie très dangereux se produisit en 6 après JC, qui donna cependant lieu au tout début de l’organisation du service des vigiles (aujourd’hui les pompiers) par Auguste lui-même, dirigé par un praefectus vigilum.

Un autre incendie difficile a eu lieu en 14 après JC, lorsque les flammes du Forum républicain ont complètement détruit les deux grandes basiliques d’ Aemilia et de Julia . En 69 après JC, toute la zone du Capitole a été incendiée, endommageant à nouveau les temples et les monuments. L’empereur Vespasien s’occupa immédiatement de la restauration et de la réparation des dégâts causés par les flammes.

Le plus tristement célèbre était le grand incendie qui s’est déclaré et a détruit une grande partie de la ville en l’an 64 après JC. Malgré les histoires bien connues, il n’y a aucune preuve que l’empereur romain Néron ait mis le feu, car à cette époque il se trouvait à Anzio sur la côte du Latium.

L’incendie s’est déclaré à partir de la colline du Palatin et s’est propagé au nord et a fait rage hors de contrôle pendant près de trois jours. Trois des 14 quartiers de Rome ont été complètement anéantis ; seuls quatre n’ont pas été touchés par la terrible dévastation. Des centaines de personnes sont mortes dans l’incendie et plusieurs milliers se sont retrouvées sans abri.

Quelques années plus tard, cependant, en 80 après JC avec Tito Imperatore, l’incendie se déclare à nouveau depuis les pentes de Campo Marzio. Domitien a commencé la reconstruction à partir de 81 après JC. De cette période est la construction des temples des mythologiques Dei Consenti et de Vespasiano et Tito , situés sur les pentes de la colline.

Après l’incendie de 191, sous l’empire de Commode , débute une nouvelle phase de reconstruction, gérée par la dynastie Sévère : le Temple de la Paix , l’ Horrea Piperiana et le Portique d’Octavie sont reconstruits.

En 283 après JC, l’incendie qui avait détruit une partie du centre-ville rendit nécessaire une reconstruction, entreprise par Marc Aurèle Mignon qui réalisa les restaurations du Forum de César , de la Curie , du Temple de Saturne , du théâtre et des portiques de Pompée. .

Encore plus tôt, dans la dernière période de la République, Tito Livio raconte qu’en 213 av. J.-C., un terrible incendie qui dura deux nuits et un jour, détruisit de nombreux bâtiments. Un terrible incendie en 83 av. J.-C. détruisit le Capitole et l’ancien temple de Jupiter Capitolin s’enflamma ; suivi d’une profonde reconstruction confiée au plus fidèle de Silla, Lutatius Catulus qui après l’incendie s’est également occupé des archives de l’État, le Tabularium .

Époque médiévale et moderne

A l’époque médiévale, l’évolution architecturale du Capitole se confond avec l’évolution des institutions municipales. La fonction sacrée de la colline a été déformée par le nouveau rôle de cœur battant du gouvernement civique de Rome, fermement sous le contrôle du Pape.

Divers soulèvements de résistance urbaine ont essaimé dans la ville et en 1143, une révolte des citoyens contre l’autorité papale et les nobles a établi le Sénat reconstitué du peuple romain sur la colline avec siège au Palazzo Senatorio.

En 1363, une nouvelle forme de gouvernement est adoptée dans la ville : un sénateur unique assisté de deux juges « en marge » et des conservateurs, représentant les classes sociales arrivées au pouvoir.

Au XVe siècle, les papes Boniface IX et Niccolò V ont  fortifié le Palazzo Senatorio en tant que place forte protégée par des tours : en même temps, le palais des Banderesi (capitaines de la milice municipale), commandé par le pape Niccolò V, a été adapté par le l’architecte Bernardo Rossellino comme siège des Conservatoires devenant ainsi le Palazzo dei Conservatori .

Même si la coexistence entre la papauté et les systèmes municipaux est controversée, la division entre le Capitole et le Vatican comme lieu de pouvoir papal est décrétée. En 1471, le pape Sixte IV consacre la fonction du Capitole avec la donation au peuple romain de deux grands bronzes : la Louve qui devient le symbole de la ville et le grand portrait en bronze de Constantin.

La place de Michel-Ange

En 1536, la zone de Campidoglio était une prairie de mauvaises herbes et dans un état de décomposition si absolu qu’elle était utilisée pour le pâturage des chèvres, appelées pour cela « Monte caprino ». Le pape Paul III Farnèse, en prévision de la visite à Rome de l’empereur Charles Quint , chargea Michel-Ange, son architecte, sculpteur et peintre de confiance, de concevoir une nouvelle place, la Place du Capitole.

Le plan de travail du pape comprenait également un remodelage des bâtiments existants autour de la clairière. L’aménagement du projet global prévoyait de faciliter l’accès à la colline par la construction d’un escalier.

Lors de la visite de l’Empereur à Rome, le cortège impérial n’a pas pu atteindre le sommet de la colline car très peu de travaux avaient été achevés.

Le dallage elliptique inspiré du précieux dessin de sol étoilé de Michel-Ange, documenté par les gravures du cartographe Étienne Dupérac en 1569, n’a été construit qu’en 1940. Après environ quatre cents ans, le projet d’un décor architectural majestueux développé au cours de siècles d’élaborations et de rénovations a été complété.

Pour en savoir plus, nous vous conseillons de lire l’analyse approfondie sur le carré :

 

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Autour de la place se trouvent les bâtiments suivants :

Palais Senatorio

Le Palais des Sénateurs a été construit sur les vestiges du Tabularium, en 78 av. J.-C. (anciennement le Temple de Saturne) comme siège du nouveau conseil appelé les Sénateurs, fondé en 1143-44, qui enleva au pape l’autorité pour l’administration affaires de la ville, grâce à un mouvement de rébellion citoyenne contre le pape Innocent II.

C’est là que se réunissaient les premiers sénateurs, corps collégial électif chargé de l’administration de la justice et de la ville.
Sa restructuration fut confiée à Michel-Ange entre 1542 et 1554 il créa un double escalier, donnant lieu à un décor architectural raffiné pour l’emplacement des deux splendides statues antiques des dieux fluviaux : le Nil et le Tibre .

C’est aujourd’hui le bureau administratif et de représentation de Roma Capitale. C’est la plus ancienne mairie existante au monde.

Le nouveau bâtiment

En 1603, grâce au financement du pape Clément VIII, le Palazzo Nuovo a été construit sous la direction de Girolamo Rainaldi et de son fils Carlo sur un projet de Michel-Ange qui a également conçu la façade.

Le Palais, situé sur le côté gauche de la place, abrite à l’intérieur une importante collection égyptienne composée de trouvailles non transférées d’Égypte, mais provenant toutes des fouilles romaines de la Villa Adriana et de la campagne romaine (le crocodile, deux cynocéphales, un moineau faucon, sphinx, scarabée, etc.).

Le bâtiment abrite, avec celui des Conservatoires devant lequel il se trouve en face, le siège des Musées du Capitole , l’une des plus anciennes collections d’œuvres classiques au monde.

Palais des conservateurs

Le Palazzo dei Conservatori, situé sur le côté droit de la place, a été construit au XIIIe siècle pour abriter les corporations professionnelles des arts et métiers. Au XVe siècle, il fut attribué aux conservateurs, les officiers nommés par le pape, et en 1568, sur commission du pape Nicolas V, la restructuration commença.

Le palais fut redessiné par Michel-Ange qui ne vit pas son œuvre achevée, poursuivie par Guidetto Guidetti et complétée par Giacomo Della Porta . Ses piliers qui s’étendent sur deux étages caractérisent la remarquable façade.

La cour est le lieu privilégié de la collection d’antiquités et des fragments de la statue colossale de l’ empereur Constantin découverte en 1486.

La basilique de Santa Maria in Aracoeli

Sur les vestiges du temple de Juno Moneta au XIIe siècle, la basilique de Santa Maria in Aracoeli a été construite au point culminant du Capitole, assumant définitivement le rôle d’église du peuple romain. Le style architectural est roman, gothique et les 122 colonnes romaines qui divisent l’intérieur de l’église en trois nefs ont été récupérées de plusieurs ruines et monuments antiques.

  1.  « Vies parallèles, Romulus, 3, 1 » – Plutarque – trad. de Marco Bettalli
  2. « Bucoliche », Virgile – Texte intégral 
  3.  « Ab Urbe Condita II, 7-8 » – Titus Livius
  4. « Annali, XV, 41.2. – Tacite

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