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Place du Capitole

Place du Capitole

Place du Capitole, magnifiquement conçue par Michel-Ange, est le chef-d'œuvre du Capitole. Il est bordé par trois palais. Le Palais Senatorio, le Palais dei Conservatori et le Palais Nuovo.

  • Lieu :
    Capitole

  • Construit par :
    Construit pour la première fois en 1538 sur ordre de Charles V, puis modifié par Michel-Ange.

  • Ce qu'il faut voir :
    Place du Capitole, statue de Marc-Aurèle

  • Ouverture :
    Ouvert au public h24

  • Prix :
    Entrée gratuite sur la place

  • Transport :
    Station de métro : Colisée

Place du Capitole. Centre de la Ville dans l’Antiquité
La Place avec le sol conçu par Miclelangelo et le Palais dei Conservatori

Place du Capitole

Depuis l’Antiquité, le Capitole est le lieu le plus important de Rome, d’abord comme lieu de culte, puis comme centre de pouvoir avec l’avènement du Sénat sous l’Empire. Les palais qui entourent la Place du Capitole témoignent des événements historiques et des manifestations séculaires associés à la ville.

Des traces d’établissements depuis l’âge du fer ont été mises au jour lors des premières fouilles de la colline (5e siècle avant J.-C.). La colline était à l’origine caractérisée par deux sommets verdoyants, l’Arx et le Capitolium, avec une dépression au centre nommée Asylum(l’actuelle Place du Capitole).

L’Asilum devait devenir le centre de toute la colline, où seraient érigés les temples du Capitole, sanctionnant son caractère sacré. Lors de l’excavation des fondations pour construire le Temple de Jupiter, la tête (caput) d’un guerrier étrusque nommé Tolus ou Olus a été trouvée, d’où caput Toli, puis Capitolium et par conséquent Capitol.

Le Moyen Âge

Au Moyen Âge, presque toutes les traces de la grande civilisation romaine avaient disparu et les temples avaient été démantelés. Le Capitole, autrefois lieu sacré, a été rebaptisé Monte Caprino en raison de la coutume des habitants d’y faire paître des chèvres.

Au XIIe siècle, sur les ruines du Tabularium, les archives d’État de l’Urbe, fut érigé le premier bâtiment important, le Palais Senatorio, siège du Comune médiéval et résidence du sénateur qui administrait la ville.

Au XIVe siècle, le pape Niccolò V fait remanier les Maisons des banderilles, transformant le bâtiment en Palais de Corporazioni, pour réaffirmer le pouvoir du dogme papal sur les autorités de la ville.

Dessiné par Michel-Ange

Historiquement, la place a été créée parce que l’empereur romain germanique Charles V a organisé une visite planifiée à Rome en 1538 à l’invitation du pape Paul III Farnèse.

Il voulait une image majestueuse pour restaurer la grandeur de Rome et impressionner l’empereur. En raison de la renommée de l’événement, il décide de réaménager l’ensemble du complexe pour construire une place monumentale et choisit de confier le projet et l’œuvre au plus grand et au plus brillant artiste de la Renaissance italienne, Michel-Ange.

Lorsque les travaux ont commencé sur la nouvelle place, la situation des deux bâtiments existants, Palais Senatorio et Palais dei Conservatori, était problématique et dans un état d’abandon désolant.

Le projet de Buonarroti prévoyait des interventions radicales sur les anciens bâtiments, en modifiant leurs façades pour obtenir un résultat esthétique digne de la grandeur de Rome ; malheureusement, les deux bâtiments divergeaient l’un de l’autre selon un angle de 80 degrés.

Buonarroti a tiré parti de cette disposition inhabituelle non orthogonale en concevant un troisième palais pour obtenir une symétrie avec le Palais dei Conservatori : le Nouveau Palais, au même angle, créait une forme trapézoïdale, complétant ainsi la zone au sommet de la colline. Le clocher du Palais dei Senatori, situé sur le côté, devait être placé au centre.

Les objectifs

L’architecte a changé l’orientation des bâtiments sur la colline en les tournant vers le bas, vers Campo Marzio qui était le cœur battant de Rome. Michel-Ange avait cinq objectifs pour la réorganisation urbaine de l’ensemble du complexe :

  • Il fallait que ce soit une belle entrée dans la ville
  • Le plateau a dû être nivelé
  • les bâtiments délabrés devaient être restaurés
  • Il fallait qu’elle devienne un tout, une unité et qu’elle ait cinq entrées

Dans l’une de ses célèbres lettres sur l’architecture, Michel-Ange s’est déclaré satisfait de l’ensemble du projet car il répondait à ses exigences, que nous citons comme suit :

« Si un plan comporte différents éléments, tous ces éléments doivent avoir la même qualité et quantité et être à l’unisson en termes de style et de proportions. […] Tout comme le nez, au centre du visage, et il n’a aucun rapport avec l’œil, mais une main doit effectivement être comme l’autre, et un œil doit coïncider avec l’autre. Et en effet, les éléments architecturaux doivent être dérivés du corps humain. Quiconque ne maîtrise pas la figure humaine et les aspects les plus importants de l’anatomie humaine ne peut comprendre l’architecture.

Michelangelo Buonarroti, l’artiste qui a conçu la Place du Capitole

Sculpteur, peintre, architecte et poète italien, Michelangelo Buonarroti (Caprese, 6 mars 1475 – Rome, 18 février 1564) est celui qui a peint la merveilleuse chapelle Sixtine. C’est le même artiste qui a créé le David, le Moïse, la Pietà et le dessin du dôme de Saint-Pierre.

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Le pavage du vingtième siècle

Pendant la phase de rénovation, le pavage de l’esplanade était inexistant, tout était plutôt négligé. Afin de mener à bien le projet de transformation de l’ensemble architectural, Michel-Ange a eu l’idée de créer un dessin original pour le dallage qui réunirait et harmoniserait les différents bâtiments.

Ce n’est qu’en 1940 que le plancher elliptique a été réalisé, respectant le précieux dessin du plancher en forme d’étoile de Michel-Ange. Les gravures du dessinateur français Étienne Dupérac de 1569, qui a copié le projet original, constituent une documentation historiquement importante. Quatre siècles environ se sont écoulés depuis le projet d’un paysage architectural unique au monde.

Description

Buonarroti a vu les possibilités d’une grande conception, en proportionnant soigneusement le plan d’un point de vue architectural pour le placement du précieux dessin du sol étoilé.

L’artiste n’a pas simplement utilisé un pavé d’embellissement, mais a créé unovale parfait avec un dessin au sol composé d’une bordure étoilée composée de quatre triangles interconnectés, formant une étoile à douze branches qui fait du Capitole de Michel-Ange le Umbilicus Urbis.

L’ovale est quelque peu en retrait et est entouré de trois larges marches circulaires placées plus haut. Dans le cadre des trois étapes, l’ovale devient plus haut vers le centre.

Cordonata

Le grand escalier conçu par Michel-Ange au XVIe siècle à la demande du pape Paul III, la « Cordonata », a été construite par Giacomo Della Porta et donne accès à la place. La construction fut lente : après la mort de Michel-Ange, le travail se poursuivit fidèlement sur ses plans et l’œuvre fut achevée au 17ème siècle.

La Cordonata est en pente, formée par des éléments en pierre ou en brique (cordons) qui la rendent semblable à un escalier. Elle relie la Place du Capitole à la Place d’Aracoeli en contrebas,

Les statues des Dioscures

Le grand escalier a été conçu très large pour le transit des hommes à cheval, donc facile d’accès, et s’élargissant légèrement vers le sommet, où dominent les grandes statues des Dioscuri, Castore et Polluce.

A côté d’eux, sur la balustrade, se trouvent les deux groupes en marbre des « Trophées de Marius », un hommage aux victoires de Domizianus sur les Chats et les Daces en 89.

Une paire de lions égyptiens en basalte noir est placée à la base, tandis qu’à mi-chemin des marches, sur la gauche, se trouve la statue de Cola di Rienzo, réalisée par Girolamo Masini en 1887 près de l’endroit même où il a été exécuté.

Statue de Marcus Aurelius

Le groupe en bronze de Marco Aurelio placé sur un piédestal, est le début de l’intervention de Michel-Ange sur l’esplanade. La statue équestre située entre les deux palais, créée en 166 après J.-C., est ainsi devenue le noyau central de tout le complexe architectural.

Le choix de la statue avait une motivation religieuse, puisque, selon la tradition, elle représentait l’empereur Constantin, qui avait accordé la liberté de culte à la religion chrétienne en 313 après JC.

C’est grâce à cette attribution inexacte à l’image de Constantin que l’œuvre a été sauvée de la destruction à laquelle ont été soumises les nombreuses autres statues équestres décorant Rome, coulées au cours des siècles pour se procurer le métal précieux.

La sculpture en bronze incarnant l’empereur Marcus Aurelius a été transportée de Lateranus au Capitole et placée au centre de la place. Il s’agit du groupe équestre le plus célèbre et le plus unique de l’époque classique qui soit parvenu intact jusqu’à nos jours. Les musées du Capitole abritent la statue originale, celle de la place est une copie.

Les bâtiments de la place

La rénovation a commencé par le Palais Senatorio qui, tout en conservant les fondations et les vestiges du Tabularium, a préservé les structures médiévales et Renaissance malgré les vicissitudes ininterrompues de sa construction.

Le Palais delle Corporazioni delle arti e dei mestieri a été construit au XIIIe siècle pour abriter certains bureaux municipaux. Transformant le bâtiment médiéval, en 1453, le pape Nicolas V charge l’architecte Rossellino de construire le Palais et il est confié aux Conservatori. La rénovation finale a eu lieu avec le pape Paul III Farnèse, en 1563, et à partir de ce moment-là, il a été appelé Palais dei Conservatori..

Le Palais Nuovo a été construit ex novo, sur la base du projet de Michel-Ange, pour compléter le dessin de la place Capitoline, en plus du Palais Senatorio et du Palais dei Conservatori préexistants.

En 1603, c’est le pape Clément VIII qui a obtenu le financement de sa construction. Son orientation divergente, comme celle du Palais dei Conservatori qui lui fait contraste, a été suggérée par un mur de soutènement préexistant sur le promontoire de S. Maria in Aracoeli.

Le Palais Sénatorial

La résidence fortifiée de la noble famille baronniale des Corsi a été construite sur les vestiges du Tabularium, et est devenue en 1143 le siège du Sénat reconstitué du peuple romain, appelé Palais Senatorio.

L’ouverture d’une loggia surplombant la place du marché en 1299 a changé le visage du Palais, en inversant sa perspective : à l’époque romaine, la colline faisait face au Forum romain, au Moyen Âge, le Capitole faisait face au côté opposé, le Campo Marzio.

Sa rénovation a commencé à l’intérieur par des structures médiévales et Renaissance, et à l’extérieur par une façade majestueuse, ponctuée de pilastres d’ordre géant et d’un double escalier monumental sur le portail du palais.

En 1538, le pape Paul III Farnèse décide de réorganiser toute la structure, confiant à Michel-Ange le projet et les travaux, qu’il accepte à contrecœur.
Le maître florentin révolutionne le palais en l’orientant vers le lieu où la vie romaine est la plus intense, Campus Martius, dirigeant les travaux de rénovation jusqu’en 1544.

La façade fut ensuite enrichie d’une double rampe avec un riche portail et d’une fontaine monumentale à deux bassins mixtilignes de Giacomo della Porta, avec les grandes statues des fleuves, le Nil et le Tibre, transférées sur le Capitole en 1517. L’ancienne statue en porphyre de la déesse Minerve, assise, se trouve dans une niche au centre de l’élévation architecturale.

Après la mort de Michel-Ange, la façade a été achevée en 1605 par Giacomo Della Porta, qui a continué à présider aux travaux. Les remaniements se sont poursuivis tout au long de la première moitié du XVIIe siècle.

Basée sur un projet de l’architecte papal Martino Longhi l’Ancien, la grande Tour de la cloche en brique avec trois ordres superposés a été construite entre 1578 et 1582. Les deux étages principaux sont ponctués de quatre arcs sur les quatre façades qui donnent de la lumière aux cellules des cloches à l’intérieur desquelles sont conservées les deux grandes cloches en bronze coulées en 1804 et 1805.

L’horloge, qui fonctionne encore aujourd’hui et qui était auparavant située sur la façade de Santa Maria in Aracoeli, a été déplacée sur la façade principale de la Tour en 1806.

L’intention du vieux pape Paul III Farnèse commença à prendre forme dans les décennies suivantes, et ce n’est qu’après plus d’un siècle qu’elle prit fin, avec l’achèvement de la construction du Palais Nuovo que Michel-Ange lui-même avait conçu.

Palais des Conservateurs

Au XVe siècle, le pape Niccolò V fit reconstruire l’ancien bâtiment des Groupes professionnels des arts et métiers du XIIIe siècle et le confia aux Conservateurs, manifestant ainsi le pouvoir et l’hégémonie du pape sur les institutions civiles.

Sous le pontificat de Paul III Farnèse, en 1563, les travaux de rénovation du palais, qui s’appelait alors Palais dei Conservatori, ont commencé et ont été commandés à Michel-Ange. L’ancienne façade était caractérisée par un long portique avec des arcs sur colonnes et comportait deux œuvres prestigieuses : la Lupa et la tête colossale en bronze de Costantino.

Le projet de Michel-Ange modifie l’intérieur et l’extérieur dans le style Renaissance, avec les grands pilastres corinthiens de la façade joignant les deux étages, entrecoupés entre un pilastre et un autre par deux ordres de six fenêtres chacun, avec un tympan triangulaire dans le premier et un arc dans le second.

Le grand portique est décoré de 14 colonnes ioniques et les huit statues sur la balustrade complètent le toit. La fenêtre centrale, plus grande, est différente avec deux petites colonnes surmontées d’un tympan ouvert à la base.

Aux angles, la façade se ferme avec des cantilevers rustiques en fort relief qui contrastent avec la délicate frise insérée dans le cadre du cordon au centre. Après l’entrée, il y a une première cour carrée avec un portique sur deux ordres, le premier dorique et le second ionique. Une deuxième cour comporte des arcades aveugles et une fontaine.

La structure du Palais s’écarte légèrement de la façade sénatoriale et de l’axe central de la place. Cette évaluation a incité Michel-Ange à harmoniser la conception architecturale de la piazza avec le projet d’un nouveau palais jumeau, tout aussi divergent, sur le côté opposé.

L’objectif était de créer un  » équilibre troublant  » d’un magnifique raffinement aux yeux de ceux qui montaient au Palais Senatorio depuis la cordonata prolongée venant du Campo Marzio.

En 1876, le bâtiment est transformé en musée, mais les pièces de l’appartement actuel des Conservateurs sont attribuées à la Commune de Rome pour la représentation. Ce glorieux musée abrite la plus ancienne collection d’art public de Rome (un don du pape Sixte IV au peuple).

A l’intérieur du Palais, dans la Salle du Horatii et Curiazi, un événement historique pour l’Europe a eu lieu. La signature du Traité de Rome le 25 mars 1957, en présence des représentants des six pays fondateurs de la CEE (Communauté économique européenne).

Soixante ans plus tard, en 2017, avec la participation des 27 représentants de l’Union européenne, la signature a été célébrée dans la même salle.

Le Nouveau Palais

La construction du nouveau palais en 1603 fut financée par le pape Clément VIII et fut réalisée par Vignola (Jacopo Barozzi da) et achevée sous la direction de Girolamo Rainaldi et de son fils Carlo.

Conçue par Michel-Ange, qui avait été chargé d’achever la Place Capitolina, qu’il avait lui-même redessinée, sa façade reflète celle du Palais dei Conservatori, qui lui fait face et qui a la même orientation oblique.

Inauguré en 1734, sous le pontificat de Clément XII Corsini, il est historiquement le premier musée public au monde avec l’une des plus anciennes collections d’art classique, dont la prestigieuse collection d’antiquités Albani, composée de 418 sculptures.

Huit pilastres, avec des chapiteaux corinthiens, rythment la façade, dont deux forment la pierre angulaire : ils sont surmontés d’un large bandeau avec une riche corniche. Le portique s’ouvre entre des paires de colonnes, avec au centre le blason d’Alexandre VII et deux inscriptions à la mémoire du roi Charles Albert et du Statut promulgué en 1848, et l’autre du 25e anniversaire du Risorgimento.

D’autres œuvres ont été données au Campidoglio par le Pape Pie V en 1566, ainsi que des sculptures qui ne pouvaient plus être trouvées dans le Palais dei Conservatori. Les collections sont toujours disposées selon le concept d’exposition du XVIIIe siècle.

Aujourd’hui, avec le Palais dei Conservatori et le Tabularium, ils constituent le centre d’exposition du Musei Capitolini, l’un des plus importants musées romains au monde. Dans sa cour se trouve la gigantesque statue couchée de Marforio qui, avec le plus célèbre Pasquino et d’autres figures, est l’une des statues dites parlantes de Rome.

Comment s’y rendre

Les connexions à la Place du Capitole sont :

Bus : 64 et 40 (de la gare Termini)
Metro : ligne B, descendre à Colosseo et marcher pendant 10 minutes

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