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Arc de Septimius Severus

Arc de Septimius Severus

L'Arc de Septime Sévère est un arc de triomphe en marbre blanc construit pour commémorer les victoires de l'empereur Septime Sévère et de ses deux fils, Caracalla et Geta, lors des deux campagnes contre les Parthes.

Intégré: 203 AD.
Commandé par le: Sénat romain
Où est-ce: Ruede l’Arc de Septime

Arc de Septime Sévère
Les reliefs massifs sur les deux arches montrent le siège contre les Parthes.

L’arc de triomphe de Septime Sévère a été construit pour commémorer les glorieuses victoires de l’empereur dans les batailles contre les Parthes (Iran, Irak). Erigé dans le Forum romain et presque intact, le monument comporte quatre colonnes par façade qui reposent sur des plinthes ; il a trois arches et 23 mètres de haut, 25 mètres de large, avec une profondeur de 11,20 m. Il a trois entrées : la centrale mesure 12 mètres de haut, l’autre 7,80. Une route passait sûrement au centre.

La structure en arc est construite avec des briques, du travertin et entièrement recouverte de marbre du Pentélique, donc prédisposé à l’érosion. Il repose sur un socle en travertin, accessible à l’origine uniquement par des escaliers.

En 203 après JC, le Sénat et le peuple romain ont dédié cet arc de triomphe à Septime Sévère et à ses fils Caracalla et Geta . À l’extérieur, il comporte quatre piliers par façade qui reposent sur des socles surélevés. Les quatre panneaux, disposés sur les petits arcs, deux sur chaque façade, racontent les épisodes fondamentaux des guerres parthes.

L’Arc de Septime Sévère est marqué par des décorations très riches. Le style de ces reliefs assez usés est de nature narrative. Le récit est concis et suggestif et contient, outre les victoires, les divinités, une frise avec le triomphe de l’empereur, les milices romaines gardant les prisonniers et quatre panneaux représentant les opérations de guerre de Septime Sévère en Mésopotamie .

Bas-reliefs et inscriptions

Diablotin
. CÉSAR LUCIO. VII. M. FIL. Sévère. OIP tête de mule. AOÛT AU PERE DE CAMPAGNE PARTHICO. ADÉBÉNICO. le pape MAXIME A LA TRIBUNE. Il peut. Chapitre XI COS. III. PROCOS [ET.IMP. CÉSAR M. AURELIO. L. FIL. ANTONIN. AOÛT OIP Félix A LA TRIBUNE. Il peut. VI. COS. [PROCOS. PPOPTIMIS et le plus courageux. LES PRINCIPES. [P. VII. GETAE. NOB. OB. REM LE POLITICIEN. restauré. EMPIRE. des gens. ROMAINS. PROPAGATION. INSIGNE. VERTUS LEUR À LA MAISON ET ETRANGERS. Z
_« A l’empereur César Lucius Septimius Severus, fils de Marcus Pius Pertinax Augustus père du pays arabe parthe, parthe Adiabenic, pape Maximus investi du pouvoir du tribunal pour la onzième fois, acclamé empereur pour la onzième fois, consul pour la troisième temps, proconsul; et à l’empereur César Marcus Aurelius Antoninus, fils de Lucio Augusto Pio Felice investi du pouvoir du tribunal pour la sixième fois, consul, proconsul, père de la patrie, princes excellents et très forts, pour avoir sauvé l’État et élargi le domination du peuple romain et pour leurs vertus distinguées, à l’intérieur et à l’extérieur, le Sénat et le peuple romain. »

Sur les bases des colonnes, cependant, sur les trois côtés visibles, des cortèges de soldats romains sont reproduits conduisant un cortège de prisonniers partis entre des chars tirés par des chevaux et des bœufs.
Cependant, la partie décorative la plus importante se trouve dans les quatre riches panneaux au-dessus des petits arcs. Il représente les campagnes de Septime Sévère contre les milices parthes , lisibles en bandes horizontales de bas en haut.

L’Arche et le quadrige

À l’origine, l’arc était surmonté d’un quadrige en bronze avec les statues de l’empereur Sévère et de ses deux fils, Caracalla et Geta. Des inscriptions en bronze dans le grenier indiquent que Septime Sévère avait dédié l’arc à ses deux fils, mais à la mort de l’empereur, Geta a été tué par son frère qui a retiré son nom des arcs et des travaux publics.

L’un des panneaux présente le siège et la prise de la ville de Ctésiphon  avec une représentation inédite et originale de la figure humaine dans des scènes de masse. L’empereur, engagé dans l’ adlocutio (discours) victorieux, est entouré de ses généraux et est immortalisé dans une pose solennelle comme pour dominer son armée.

Les sculptures appartiennent à différentes périodes ; en fait, il y a des statues et des reliefs de l’époque de Trajan , dans le grenier, où se trouvent également d’autres reliefs de l’époque de Marc Aurèle . Certains détails de la structure architecturale proviennent également de bâtiments antérieurs. Une réalisation de ce type témoigne d’une méthode qui à partir de ces années sera copiée par beaucoup, à savoir le recyclage de pièces anciennes pour des monuments plus modernes.

Au Moyen Âge et jusqu’au XVIIIe siècle, lorsque les fouilles du Forum romain ont commencé, la quasi-totalité de l’arc était dominée par des monticules de terre et de débris. Aujourd’hui, c’est l’un des monuments romains les plus intacts et les plus spectaculaires de l’ancien forum.

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