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Basilique de Saint Jean de Latran

Basilique de Saint Jean de Latran

Saint Jean de Latran est la plus ancienne des quatre basiliques principales de la ville éternelle. Elle est la cathédrale du diocèse de Rome et le siège ecclésiastique officiel du pape.

Intégré: 4e siècle de notre ère.
Architectes: Domenico Fontana, Giacomo della Porta, Francesco Borromini, Alessandro Galilei
Où est-ce: Place Saint Jean de Latran

Basilique Saint-Jean de Latran (San Giovanni in Laterano)
Statues du Christ et des Saints sur le fronton de la Basilique

« Omnium urbis et orbis Ecclesiarum Mater et Caput. La Mère de toutes les Églises de Rome et du monde » . Ainsi est connue l’ archibasilique papale de San Giovanni in Laterano , l’église cathédrale de Rome et le siège ecclésiastique officiel de l’évêque, le pape.

Flanquée de saints et de docteurs de l’Église, une statue du Christ de 7 mètres de haut se détache sur le ciel montrant triomphalement la Croix de la Rédemption. Voici le berceau de notre patrimoine religieux. Construit par Constantin le Grand au 4ème siècle après JC, San Giovanni in Laterano est la première des quatre grandes basiliques de Rome et la plus ancienne du christianisme.

Histoire

Avec l’ édit de Milan (313) Constantin décrète la fin des persécutions sanglantes en promulguant la liberté des chrétiens avec une reconnaissance légale. L’Empereur donna au pape Melchiade (311-314) le terrain du Mont Célio , qui appartenait auparavant à la famille patricienne du Latran , pour y construire une domus ecclesia .

La cathédrale fut dédiée au Sauveur en 318. Elle était ornée de splendides frises dont sept autels en argent avec sept candélabres en or incrustés de portraits de prophètes. Constantin a également construit le baptistère à l’ angle nord-ouest de l’église, qui reste toujours dans sa conception originale.

La Basilique fut consacrée en 324 par le successeur de Melchiade, le Pape Sylvestre I , et dédiée, par la volonté de l’Empereur, au Très Saint Christ Sauveur .
Au IXe siècle, Sergius III la dédia également à saint Jean-Baptiste , tandis qu’au XIIe siècle, le pape Lucius II (1144-1145) y ajouta également saint Jean l’évangéliste . Le Palais du Latran , connu sous le nom de Patriarcat , fut la résidence officielle du Pape jusqu’au XVe siècle.

Basilique dorée

Le Liber Pontificalis enregistre tous les dons énormes que les papes et de nombreux bienfaiteurs ont accordés à la basilique. Dans les premiers siècles après sa construction, sa splendeur était si somptueuse qu’elle a acquis la renommée de « Basilica Aurea » , ou Basilique Dorée.
Malheureusement, au cours de son histoire, un tel faste a attiré des envahisseurs vandales (Genséric en 408 et Alaric en 455) qui l’ont pillé de tous ses trésors.

Des reconstructions ultérieures ont été faites par le pape Léon le Grand (440-461) d’abord et par le pape Adrien (772-795) plus tard. Le tremblement de terre de 896 la détruisit presque entièrement avant d’être à nouveau restaurée par le pape Sergio III  (904-911). Plus tard, l’église a été gravement endommagée par un incendie en 1308 et 1360.

Interne

La basilique comporte cinq portes dans le narthex, une pour chaque nef, ponctuées de colonnes massives supportant des arcs monumentaux. Les portes centrales en bronze sont des originaux romains de la Curie (Sénat) des Forums Impériaux . La porte la plus à droite est la Porte Sainte  ouverte uniquement pendant l’ Année Sainte (une fois tous les 25 ans).

Devant le mur gauche du narthex se trouve la statue de l’empereur Constantin. Les douze énormes niches créées par Francesco Borromini  dans les colonnes de la nef centrale renferment de majestueuses statues en marbre des apôtres et des évangélistes .

Malgré la restructuration rigoureuse de Borromini, certains témoignages historiques restent encore visibles. En particulier, le magnifique sol de style Cosmatesque et le plafond en bois doré, créés par Giacomo della Porta d’après un dessin de son mécène Michel- Ange .

De retour de leur exil à Avignon , France (1304-1377), les papes trouvèrent la ville déserte et leur basilique et palais ainsi détruits. La décision de transférer le siège au Vatican , près de Saint-Pierre , était inévitable .

La restructuration définitive de l’église actuelle a été commandée par le pape Sixte V qui a confié les travaux à son architecte préféré Domenico Fontana.  Une autre intervention intérieure a été réalisée par Francesco Borromini pour le pape Innocent X (1644-1655).

Séparé de la basilique se trouve le baptistère , le premier de Rome. Sa forme octogonale actuelle a été créée sous le pontificat du pape Sixte III et a été échantillonnée par de nombreux autres baptistères.

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