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Chapelle Sixtine

Chapelle Sixtine

La Chapelle Sixtine est l’un des monuments les plus visités du Vatican. Célèbre pour ses fresques de Michel-Ange et son extraordinaire voûte.

  • Lieu :
    Cité du Vatican, à droite de la Basilique Saint-Pierre

  • Construit par :
    Architectes Baccio Pontelli e Giovannino de' Dolci entre les 1475 d.C. et les 1481 d.C.

  • Ce qu'il faut voir :
    Voûte de la Chapelle Sixtine, Jugement dernier

  • Ouverture :
    Du lundi au samedi, 9:00 - 18:00

  • Prix :
    Billet standard de 12 à 21 €

  • Transport :
    Station de métro : Ottaviano

La voûte de la chapelle Sixtine avec les fresques de Michel-Ange
La voûte de la chapelle Sixtine avec les récits bibliques de Michel-Ange

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La Chapelle Sixtine est une structure qui fait partie du « Palais apostolique du Vatican », un bâtiment de plus de 1 000 pièces qui comprend également les musées du Vatican et l’appartement papal. Bien que ce bâtiment soit l’un des 18 palais apostoliques (également palais papaux ou palais pontificaux) qui se trouvent en Italie, principalement à Rome, aujourd’hui ce nom ne fait référence qu’au « palais apostolique du Vatican ».

Histoire

Préexistence : la Magna Chapel

La Chapelle Sixtine est née des vestiges de la Chapelle Magna (également Cappella Domini Pape), l’une des trois structures dont Giannozzo Manetti raconte dans la biographie du pape Nicolas V en 1455, située dans un jardin du Vatican appelé « paradis ». La structure de la Chapelle Magna était composée de murs autoportants en briques oblongues qui se développaient sur trois niveaux.

  • La classe d’abord
  • Aula Secunda
  • Tertia en classe
  • Chapelle de Niccolò V
  • Turris Scalarum
  • Tour d’Innocent III
  • Palatius Inferius
  • Chapelle Magna (Chapelle Sixtine)
  • Basilique Saint-Pierre

L’hypothèse la plus accréditée est qu’il a été construit sous le pape Innocent III (1161 – 16 juillet 1216). Il ne fait aucun doute que le pape célèbre pour ses croisades contre les hérétiques a construit la première salle, qui sert d’antichambre à la Chapelle Magna.

Celui-ci est en effet parfaitement parallèle à la Basilique Saint-Pierre et en même temps parfaitement aligné sur l’axe est-ouest avec la future Chapelle Sixtine (comme on peut le voir sur la fig. 1). On peut en déduire que celles-ci ont été réalisées par le pape lui-même, et qu’elles représentent la « salle et la chapelle » mentionnées dans certains documents biographiques 1.

Dans la gravure sur cuivre (fig. 2) datée de 1578, l’architecte et peintre français Étienne Dupérac a représenté la Magna Chapel pendant la messe du pontife avant sa reconstruction (lat. « Maiestatis pontificie dum in capella xisti sacra peragantur precise delineatio »).

L’intérieur comportait un plafond plat en bois ainsi qu’un plancher en bois, des tapisseries à décors floraux sur les murs et une grande fresque placée derrière l’autel représentant déjà l’assomption de Marie (attention : les personnages représentés sont sans commune mesure avec la taille réelle).

Construction

La construction de la Chapelle Sixtine telle que nous la connaissons aujourd’hui a été commandée par Sixte IV , élu pape en 1471. Le projet est né dans un contexte plus général de récupération des monuments abandonnés lors de la captivité d’Avignon.

Contrairement à ce qui a été déclaré dans un panégyrique par Sixte IV, la Chapelle Sixtine n’a pas été créée de toutes pièces, mais il a été décidé de conserver les murs médiévaux, bien qu’irréguliers, de la Chapelle Magna jusqu’à la hauteur de la première charpente.

La démolition de la Magna Chapel a probablement commencé au cours de la seconde moitié de 1475, puisque la nouvelle chapelle devait déjà être en construction au début de 1476 2.

Le projet, de Baccio Pontelli , prévoyait un renforcement substantiel des murs grâce à un rideau de briques, qui a été lancé par Giovannino de ‘Dolci (tous deux architectes florentins).

Inauguration

La première messe eut lieu le 15 août 1483, à l’occasion de la fête de l’Assomption de la Vierge, au cours de laquelle la chapelle fut consacrée et dédiée à la Vierge Marie.

La décoration picturale

Les travaux de décoration intérieure peinte ont vraisemblablement commencé dans la seconde moitié de 1481 et se sont terminés au moins à la mi-mai 1482. Il ressort de la description que nous en a donnée Andreas Trapezuntius, secrétaire particulier du pape Sixte IV, qui décrit la chapelle comme complète ( » omni ex parte » ) déjà à l’été 1482 3.

Le mur ouest, derrière l’autel, a été peint par le Pérugin tandis que la voûte, ornée d’un ciel étoilé, est l’œuvre de Piermatteo d’Amelia . En 1481, quatre panneaux ont été peints à fresque sur le mur nord par Sandro Botticelli , Cosimo Rosselli et Domenico Ghirlandaio . Par la suite, sur le mur est (mur de l’entrée de l’Aula Prima) le « testament de Moïse » et la « Dispute autour du corps de Moïse » ont été réalisés par le peintre cortonais Luca Signorelli .

Jules II et le nouveau caveau

Au début du XVIe siècle, la Chapelle Sixtine subit d’importants dégâts probablement dus aux chantiers de construction de la nouvelle Basilique Saint-Pierre , qui se concentraient principalement dans une fissure importante de la voûte. Bramante, l’architecte du palais, a travaillé en utilisant une série de chaînes métalliques et en colmatant la fissure, mais le ciel étoilé de Piermatteo d’Amelia a été irrémédiablement endommagé.

Malgré les mauvaises relations entre les deux, Jules II décide de confier la décoration de la voûte à Michelangelo Buonarroti , qui revient en 1508 à Rome pour signer le contrat et commencer les travaux.

Dommages aux fondations et aux fresques

Les fondations se révèlent assez instables au fil des années, au point que le jour de Noël 1522 l’effondrement de l’architrave du mur oriental épargne de peu le pape Adrien VI en tuant un garde suisse. Dans une tentative de sécuriser la Chapelle Sixtine, deux fresques appartenant aux « Histoires du Christ et de Moïse », qui ont ensuite été repeintes par Hendrick Van de Broeck et Matteo da Lecce , ont été endommagées .

La dernière fresque et la censure

Entre 1536 et 1541, Michelangelo Buonarroti est chargé par Clément VII de réaliser l’énorme fresque du « Jugement dernier ». Pour la réalisation de cette œuvre, Michel-Ange a détruit deux lunettes lors de la phase de plâtrage en 1537.

Ce travail, effectué sur le mur ouest derrière l’autel, provoqua d’importantes disputes entre le cardinal Carafa (futur pape Paul IV) et Michel-Ange. L’objet du litige était la représentation de nus, considérés comme obscènes. A la mort de Michel-Ange (1564), la « Pictura in Cappella Ap [ostoli] ca copriantur » est promulguée par le Concile de Trente, loi qui censure la nudité dans l’art religieux.

Daniele Ricciarelli (également connu sous le nom de Daniele da Volterra ) est responsable des drapés et des feuilles de figuier qui recouvrent les nus, une intervention qui a été réalisée en 1565.

Description

La Chapelle Sixtine est une structure à base rectangulaire recouverte d’une voûte en berceau abaissée, aux intersections de laquelle se forment des lunettes. Sous les six lunettes de chaque côté, nous trouvons les fenêtres cintrées, seule source de lumière pour l’environnement.

Les dimensions extérieures de l’usine sont restées celles de la Chapelle Magna, à laquelle s’ajoute la rangée de briques périmétriques. Les dimensions extérieures globales de la Chapelle Sixtine sont :

Longueur (axe est-ouest) 40,5 mètres
Largeur, mur est 13,78 mètres
Largeur, mur ouest 13,11 mètres
Hauteur 20,70 mètres

Intérieur

Voûte de la Chapelle Sixtine

La voûte a été construite entre 1508 et 1512 par Michelangelo Buonarroti. Il est considéré comme l’un des plus grands chefs-d’œuvre d’art de tous les temps. Il raconte les  » Histoires de Jésus et de Moïse  » avant que ce dernier ne reçoive les  » tables de la loi « .

Considérant l’importance de ce travail, nous lui avons consacré une étude complète qui peut être visitée au lien suivant :

[action-button color= »blue » title= »La voûte de la Chapelle Sixtine et les fresques les plus célèbres de Michel-Ange » xclass= » » button-text= »Voûte de la Chapelle Sixtine » url= »/siti/cappella-sistina/volta/ » img-url= »/wp-content/uploads/2020/05/cappella-sistina-150×150.jpg » target= » »]

Fresques murales

Les fresques de la Chapelle Sixtine suivent le rythme des vitraux qui jalonnent l’espace. Il est possible de diviser les fresques en trois registres différents :

  • En bas : faux rideaux sur lesquels étaient installées les tapisseries de Raphaël
  • Intermédiaire: « Histoires de Moïse et d’Aaron sur le mur sud », « Histoires de Jésus » sur le mur nord
  • Parois supérieures latérales des niches des fenêtres : figures des premiers papes
  • Supérieur, lunettes : fresques de Michel-Ange
Mur ouest (autel)
  • Jugement dernier (1536-1541), Michel-Ange
  • « Naissance et découverte de Moïse », Pérugin (détruit)
  • « Assomption avec Sixte IV agenouillé », Pérugin (détruit)
  • « Nativité du Christ », Perugino (détruit)
Mur sud
  • « Départ de Moïse pour l’Egypte », Pietro Perugino et assistants
  • Témoignage de Moïse, Sandro Botticelli et atelier
  • « Passage de la Mer Rouge », Cosimo Rosselli ou Domenico Ghirlandaio ou Biagio d’Antonio Tucci
  • « Descente du mont Sinaï », Cosimo Rosselli et Piero di Cosimo (attr.)
  • « Punition des rebelles », Sandro Botticelli
  • « Testament et mort de Moïse », Luca Signorelli et Bartolomeo della Gatta
Mur est
  • « Résurrection du Christ », Hendrik van den Broeck (1572) d’après un original de Domenico Ghirlandaio
  • Dispute sur le corps de Moïse », Matteo da Lecce (1574), d’après un original de Luca Signorelli
Mur nord
  • Baptême du Christ ”, Pietro Perugino et aides
  • Tentations du Christ », Sandro Botticelli
  • Vocation des premiers apôtres », Domenico Ghirlandaio
  • « Sermon sur la montagne », Cosimo Rosselli (attr.)
  • « Remise des clés », Pietro Perugino
  • « Dernière Cène », Cosimo Rosselli

Portraits des papes

  • S. Clément
  • S. Evaristo
  • S. Sixte Ier
  • S.Iginio
  • S. Aniceto
  • S. Eleuterio
  • S. Zefirino
  • S. Urbano I
  • S. Antéro
  • S. Cornelio
  • Saint Étienne I
  • S. Dionisio
  • S. Anacleto
  • S. Alexandre Ier
  • S. Telesforo
  • Saint Pie I
  • S.Sotero
  • S. Vittorio I
  • S. Callisto
  • S.Pontiano
  • S. Fabiano
  • S. Lucio I
  • S. Sixte II
  • S. Felice I
  • S.Caio
  • S. Marcellino
  • S. Marcello
  • S. Euticiano

Obstacle

L’environnement de la Chapelle Sixtine est divisé sur l’axe est-ouest par une barrière de marbre réalisée par Mino da Fiesole , Andrea Bregno et Giovanni Dalmata . Cette structure permet la division spatiale de la zone destinée aux fonctions religieuses (« Sancta Sanctorum ») de celle destinée aux fidèles.

Au fil des ans, la position a changé : alors qu’elle était auparavant vers le centre de la salle, au plus fort de la « Création d’Eve », elle est aujourd’hui dans une position plus reculée, pour donner plus d’espace aux fonctions papales.

La base portante de la transenne est finement décorée de bas-reliefs en marbre, où l’on distingue les armoiries papales de Sixte IV, soutenues par des angelots, tandis que des colonnes entrecoupées de filets métalliques soutiennent l’architrave. Au centre, le passage vers le « Sancta Sanctorum ».

Les tapisseries

Pendant les célébrations religieuses, le premier niveau des murs de la Chapelle Sixtine était recouvert d’une série de tapisseries commandées par le pape Léon X, conçues par Raphaël et réalisées par des artistes flamands dans l’atelier du célèbre tapissier Pieter van Aelst entre 1515 et 1521. .

Ces tapisseries, larges de cinq mètres et hautes de quatre, reproduisent des récits tirés des Evangiles et des « Actes des Apôtres » relatifs à saint Pierre et à saint Paul. Aujourd’hui, les tapisseries se trouvent à la Pinacothèque vaticane, plus précisément dans la salle VIII (« chambre de Raphaël »).

En février 2020, à l’occasion du cinquième centenaire de la mort de Raphaël, les tapisseries ont été réinstallées à leur emplacement d’origine et ont été brièvement admirées par le public lors de visites à la Chapelle Sixtine.

  1. « Hospitals and Urbanism in Rome, 1200-1500 », Carla Keyvanian –  Link
  2. « Papal Music and Musicians in Late Medieval and Renaissance Rome » by Richard Sherr, 1998
  3. « Artibus et Historiae » Vol. 4, No. 7 (1983), Link al libro

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