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Château Saint-Ange

Château Saint-Ange

Le Château Saint-Ange, également appelé Mausolée d’Hadrien, est un grand bâtiment cylindrique orné. Il a été commandé à l’origine par l’empereur romain pour servir de tombeau à lui-même et à sa famille.

Intégré: 123-139 AD.

Commandité par: Empereur Hadrien

Où est-ce: Rue de San Gregorio

Château Saint-Ange (Mausolée d'Hadrien)
Le puissant môle du Mausolée d'Hadrien vue du Pons Aelius (Pons S. Angelo)

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Du sépulcre au musée

Construit à l’origine au 2ème siècle après JC comme mausolée pour l’empereur Hadrien , le Château Saint-Ange (château du Saint-Ange) abrita les restes d’Hadrien et de ses successeurs jusqu’à l’ empereur Caracalla , en l’an 217. Son projet fut refait pour celui du mausolée d’Auguste , construit un siècle plus tôt. transformée plus tard en un grand château, où les papes pouvaient se réfugier en cas de danger.

La construction du mausolée a commencé en 123 après JC et s’est terminée en 139 après JC, sous le règne du successeur d’Hadrien, Antoninus Pius . Le bâtiment se composait d’une grande base carrée de 89 mètres et 12 de haut, sur laquelle était érigé un tambour cylindrique à colonnades d’un diamètre de 64 mètres. Le tambour était recouvert d’une masse de terre surmontée d’une statue d’Hadrien conduisant un char.

L’ouvrage a été érigé sur la rive droite du Tibre , devant le Campo Marzio et le pont de Château Saint-Ange (également connu sous le nom de pons Aelius, Ponte Elio, en l’honneur du dieu Hélios) constituait la seule voie monumentale d’accès. Ses nombreuses statues ont été ajoutées plus tard.

Château Saint-Ange a eu une histoire mouvementée. Au cours de ses nombreuses années d’existence, le bâtiment a d’abord fonctionné comme mausolée, puis est devenu une partie des murs de la ville et a été utilisé comme résidence papale. Plus tard, il a été transformé en forteresse pour la défense de la ville et, enfin, en caserne militaire et en prison. C’est actuellement un musée national.

Refuge papal

Entre 270 et 275 après JC, lors de la construction des murs d’Aurélien, le mausolée d’Hadrien fut fortifié et incorporé au mur défensif du quartier de Rome. À partir de ce moment, le bâtiment, qui était devenu connu sous le nom de Château Saint-Ange, se transforma lentement en forteresse et, en 1277, il fut acquis par la papauté.

Point d’excellence stratégique dans le tracé chaotique de la ville , le mausolée deviendra une place forte pour garantir les nombreuses familles de la noblesse cléricale qui se disputaient la domination. C’est précisément un Pape Orsini – Niccolò III – qui fit construire le Passetto di Borgo , qui relie le Vatican au Château. Un couloir secret utilisé par le pape Clément VII et ses gardes suisses pour échapper à l’armée de Charles de Bourbon lors du sac de Rome en 1527.

Intérieur

Mais même dans cette forteresse, les papes ont veillé à ce qu’ils soient bien reçus avec leurs propres conforts. Les appartements pontificaux sont remodelés à travers une très longue série d’interventions et disposent de belles et spacieuses pièces décorées de nombreuses fresques précieuses.

Les différents étages comprennent également des prisons et même une chambre de torture. Un couloir en spirale, faisant partie du mausolée d’origine, mène aux niveaux inférieurs du bâtiment.

Statue d’Ange

Dans la partie haute de la forteresse donnant sur la terrasse panoramique, se trouve la statue d’un ange en train de remettre l’épée dans son fourreau, œuvre du sculpteur flamand du XVIIIe siècle Pieter Verschaffelt . La statue de bronze a remplacé une version antérieure de marbre.

La statue représente l’ archange Michel que le pape Grégoire , selon la légende, pour implorer la miséricorde divine, a organisé une procession de trois jours à laquelle tout le peuple a pris part.

Lorsqu’ils atteignirent le mausolée d’Hadrien, cependant, les Romains virent clairement une silhouette éblouissante se dresser sur son sommet ; c’est l’Archange Michel dans toute sa splendeur. Le pape a évalué ce phénomène comme l’annonce de la fin du fléau. Nous sommes le 29 août 590. Le soir même la peste s’arrête. Le mausolée d’Hadrien a été rebaptisé Château de l’Ange.

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