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Circus Maximus

Circus Maximus

Le Circus Maximus est un ancien stade consacré aux courses de chevaux et aux spectacles publics liés aux fêtes religieuses romaines, les "Ludi Romani". C'est toujours le plus grand stade jamais construit par l'homme.

  • Lieu :
    Rue du Circus Maximus

  • Construit par :
    Gaio Giulio Cesare nel II a.C.

  • Ce qu'il faut voir :
    Zone archéologique du Circus Maximus, tour Moletta

  • Ouverture :
    Tous les jours, 24h

    (détails et limites dans l’article)
  • Transport :
    Station de métro : Circus Maximus (rouge), à 30 m.

Circus Maximus, Rome. Histoire et Description
Les vestiges du plus grand cirque du monde avec, à côté, la colline du Palatin.

Le plus grand stade de l’histoire : le Circus Maximus

Le Circus Maximus (Circus Maximus, en latin) est considéré comme la plus grande structure de spectacles du monde antique et est un pôle d’agrégation sociale depuis les origines de Rome.

Actuellement, il ne reste qu’une grande pelouse verte et quelques structures survivantes de cette puissante œuvre d’ingénierie romaine , mais grâce aux fouilles récentes, aux interventions de restauration et de réaménagement et à la préparation d’un parcours d’observation intéressant et immersif , il est possible pour ceux qui visitent Rome pour admirer les vestiges d’un des lieux symboliques de la civilisation romaine.

Événements spectaculaires

Le Circus Maximus a été le théâtre de l’un des événements légendaires les plus célèbres de toute l’histoire romaine : l’ Enlèvement des Sabines , l’enlèvement par Romulus et les Romains des femmes des tribus Sabines, qui a ensuite conduit à la fusion entre les deux peuples.

La légende raconte que l’enlèvement eut lieu en plein Circus Maximus alors que se célébraient les Consualia , les fêtes dédiées au dieu Conso, au cours desquelles se déroulaient des courses d’ânes, de mules et de chevaux. Romulus lui-même a participé aux courses de chars.

Les athlètes qui ont participé à la course de chars étaient divisés en quatre équipes et devaient effectuer sept tours autour de la colonne vertébrale , tours qui étaient comptés à travers l’affichage de sept dauphins, déplacés progressivement selon le tour en cours, soit sept œufs, déposer avec chacun nouveau tour.

En plus des courses de chars pour le Roman Ludi en l’honneur de Jupiter, toutes sortes de spectacles ont eu lieu , qui ont ravi la foule de la plèbe et les rangs des sénateurs par leur magnificence et leur cruauté.

On se souvient de l’affrontement organisé par Pompeo entre un groupe de gladiateurs et 20 éléphants, de la chasse aux animaux exotiques des frontières de l’empire en constante expansion et des spectaculaires naumachies , de véritables batailles navales simulées qui se sont déroulées sur la piste artificiellement inondée par les eaux. du Tibre.

Histoire

Les origines du Circus Maximus se perdent dans les mythes et les légendes jusqu’à Romulus, mais la construction des premières caisses stables en bois remonte probablement au roi Tarquinio Priscus pour célébrer le Roman Ludi.

La période républicaine

La véritable organisation de cet espace public se fait à l’époque républicaine et concerne, plus que la zone de la piste ou des gradins, la zone centrale appelée spina . Ici, en effet, des statues, signa , sanctuaires et sanctuaires dédiés aux divinités qui avaient le siège principal de leur culte dans la vallée de Murcie sont érigés.

En 329 a. C. les carceres , les stalles de départ en bois et les premiers gradins , toujours en bois, ont été construits sur un plan stable, tandis qu’en 174 avant JC les structures de support ont été améliorées.

Il faut attendre l’arrivée au pouvoir de Jules César , ainsi que les conditions politiques et économiques nouvelles et plus stables, pour la construction du premier bâtiment en maçonnerie , qui servait à la fois de support aux stands et de structure aux commerces et tabernae disposées jusqu’alors en désordre autour du Circus Maximus.

L’âge impérial

Auguste est alors chargé de travaux de rénovation supplémentaires, avec la construction des dauphins tachymétriques et du pulvinar , la loge royale à partir de laquelle la Domus Augusta (la famille impériale) assiste aux spectacles du Circus Maximus depuis un lieu privilégié.

Tibère a reconstruit une partie des marches, tandis que Claude a fait construire les premiers carceres en marbre . Néron, qui était également le protagoniste d’une course de chars, a augmenté la capacité de la structure, en éliminant les voies navigables proches de la piste et en les remplaçant par des gradins.

Le grand incendie qui a dévasté Rome pendant sa principauté, en 64 d. C., a eu son éclosion dans le Circus Maximus, détruisant une grande partie du complexe. Cependant, déjà en 68 d. C., la zone était entièrement fonctionnelle et prête à accueillir l’empereur revenant de son voyage triomphal en Grèce.

C’est à Titus qu’il doit la construction de la grande arche au centre du petit côté courbe et d’autres embellissements, mais un nouveau grand incendie rendit nécessaire une véritable reconstruction par Trajan.

Déclin

Les empereurs successifs se sont consacrés, certains plus ou moins, à l’agrandissement et à l’embellissement du Circus Maximus, mais avec la chute de l’empire et la disparition d’un pouvoir central fort, la fonction d’agrégation et de centre de divertissement a également cessé .

Il est certain qu’au VIIIe siècle la piste n’était plus en usage , comme en témoigne le passage d’un petit aqueduc, et aux siècles suivants toute la zone fut utilisée comme entrepôt ou carrières pour le matériel .

Au XIIe siècle, la présence d’un moulin et de plusieurs meules est attestée, ainsi qu’une tour, appelée Torre della Moletta , qui appartenait à la puissante famille Frangipane et se compose d’un mur de façade et de blocs de tuf alternant avec des briques et des matériaux de récupération.

Au XVIe siècle, la zone du Circus Maximus, ainsi que toute la ville de Rome, est devenue une réserve de chasse privée pour les œuvres d’art des papes et des familles nobles. En 1587, le pape Sixte V déterra les deux grands obélisques qui décoraient la colonne vertébrale et les fit transporter sur la Piazza del Popolo et la Piazza San Giovanni in Laterano.

Âge moderne

Avec l’avènement du fascisme, le quartier du Circus Maximus semble retrouver sa fonction d’agrégation sociale et de scène de pouvoir central : il devient le siège des grandes expositions et expositions organisées par Mussolini pour célébrer l’efficacité et la productivité du gouvernement fasciste.

Structure du Circus Maximus

Le Circus Maximus a été configuré, depuis ses origines, comme un lieu d’agrégation et de divertissement et, pendant la principauté augustéenne et dans les années qui ont immédiatement suivi, ses espaces étaient bien définis et circonscrits.

Les dimensions du Circus Maximus sont remarquables : ce n’est pas un hasard s’il s’agit de l’une des plus grandes structures de spectacle de l’Antiquité, avec ses 600 mètres de long et 140 de large.

Les principales parties du Circus Maximus sont :

  • Cavea
  • Carceres
  • Brancher
  • Hémicycle

La cavea : chaque classe sociale a son siège

La cavea, c’est-à-dire les gradins sur lesquels les spectateurs étaient assis, occupait une superficie d’environ 38 000 mètres carrés, se développait sur trois niveaux (le inférieur avec des sièges en pierre et les supérieurs en bois), et était divisée en quatre secteurs, basé sur la hiérarchie sociale. 

En fait, on les distingue de bas en haut : ima cavea, media cavea, summa cavea et porticus in summa cavea. Les meilleures places étaient évidemment attribuées aux classes sociales supérieures (chevaliers et sénateurs), tandis que les autres étaient à l’usage de la plèbe. Actuellement, de nombreux fragments de marches en travertin sont visibles, d’environ 50 cm de profondeur et 28 de hauteur, avec la face avant décorée d’une bande au sommet.

Comme nous le raconte Patrizia Arena (Le Circus Maximus comme microcosme de l’empire à travers la répartition des sièges) « dès 194 av. C. ou en 191 a. C. les censeurs ont ordonné aux édiles Curuli de séparer les sièges des sénateurs de ceux du peuple, commençant la longue série de lois sur les sièges en ludi à Rome « .

Ces lois conduiront ensuite, à l’époque impériale, à l’ attribution permanente de certains sièges attribués aux classes les plus élevées, aux castes sacerdotales et aux membres de la famille impériale. Ces lieux étaient délimités par des barrières , dont subsistent des fragments de marbre de Lunense décorés de dauphins. 

Il est curieux de se rappeler comment les princes décédés de la Domus Augusta, pendant la principauté d’Auguste et de Tibère, avaient une selle (siège de pierre) réservée au Cirque et aux théâtres, à l’endroit même qu’ils occupaient de leur vivant.

La contenance de la cavea suit l’évolution du Circus Maximus lui-même : sous la principauté de Trajan, qui a reconstruit le site presque entièrement, on suppose un nombre théorique de places entre 200 000 et 225 000 , tandis que les Catalogues régionaux de l’Antiquité tardive rapportent la – peut-être trop heureux – chiffre de 385 000 ou 485 000 places.

Carceres

Les carceres n’étaient que les portes d’où partaient les chars, et formaient la limite du Circus Maximus du côté du Tibre, de l’autre côté de l’Arc de Titus. Ils étaient placés sur une ligne légèrement oblique, un peu comme les blocs de départ de l’athlétisme moderne, pour donner à tous les concurrents les mêmes chances, et un mécanisme complexe leur permettait de s’ouvrir en même temps.

Les premiers carceres en bois ont été construits en 329 av. J.-C., suivis d’interventions ultérieures de restauration et de reconstruction. Claudio est responsable de la construction de carceres stables et permanentes en marbre , qui constitueront définitivement la limite ouest du Circus Maximus.

Comme déjà souligné, le Circus Maximus est profondément lié aux aspects religieux et sacrés de la vie romaine, et pas seulement aux jeux et compétitions pour eux-mêmes. Pour cette raison, il est empreint, jusque dans ses structures les plus fonctionnelles, d’une symbolique profonde, et cela concerne aussi les carceres . Ils étaient en fait douze, comme les signes du zodiaque et comme les mois de l’année.

La prise

La spina , c’est-à-dire la plate-forme rectangulaire placée au centre du Circus Maximus, était délimitée par deux signes ( metae ), et était richement décorée de statues, signa et sacellums des principales divinités liées au ludi.

À partir de la seconde moitié du IIe siècle, il est également mentionné avec le terme Euripus , qui fait référence à des cuves, des fontaines et des bassins d’eau qui ornaient davantage cet appareil décoratif scénographique et symbolique.

Il ne reste pas grand-chose de la décoration de la colonne vertébrale , due à « un dépouillement systématique des structures qui a commencé à la fois à l’époque post-antique et médiévale », comme l’indique Stefania Pergola (Réflexions sur certains matériaux en pierre

Les exceptions sont un fragment de relief avec une scène de naufrage, un fragment d’une sculpture représentant un crocodile et plusieurs autres fragments décorés. Un sort différent de celui des autres éléments décoratifs est celui des deux obélisques égyptiens .

Le premier a été placé par Auguste en 10 avant JC au centre de la colonne vertébrale, tandis que le second a été érigé par Constance II en 357. Cependant, ils ne conservent plus leur position d’origine. Ils furent en effet récupérés en 1587 sur ordre de Sixte V, transportés et remontés sur la Piazza S. Giovanni in Laterano et sur la Piazza del Popolo. Lors des fouilles, les soubassements et les stalles en travertin et granit rouge ont été perdus.

Hémicycle

L’hémicycle oriental du Circus Maximus est partiellement préservé et peut actuellement être visité, et permet de se faire une idée de la façon dont le Circus Maximus était vraiment un microcosme fonctionnel pour la vie de la ville. Celui-ci aussi, comme l’ensemble du site, a subi des modifications et des extensions au fil du temps, modifications encore visibles dans les différents matériaux et techniques de construction, comme l’illustre avec justesse Paola Ciancio Rossetto (Circus Maximus : la redécouverte d’un monument exceptionnel).

En général, cependant, deux types de pièces différentes peuvent être identifiées au rez-de-chaussée : celles de passage et celles destinées aux commerces. Le premier type comprend des pièces et des couloirs équipés d’escaliers qui menaient aux étages supérieurs de la cavea (aujourd’hui perdus en raison de la fragilité de ces structures, probablement en bois) ou aux étages inférieurs, tandis que le second type était réservé aux tabernae et à tous d’autres activités qui servaient de corollaire aux activités du Cirque.

Centres de paris hippiques, épiceries, entrepôts, auberges ou encore bordels : tous ces bâtiments occupaient l’hémicycle est du Cirque offrant aux spectateursune véritable expérience immersive de plaisir et de divertissement .

On pourrait le comparer, selon la métaphore audacieuse mais pertinente de Marialetizia Buonfiglio (La définition d’un espace urbain : nouveaux éléments sur les phases de fondation et de développement du Circus Maximus à la lumière des investigations récentes) à un centre commercial moderne.

La façade de l’hémicycle était décorée de minces piliers de peperino , tandis que les supports des marches étaient en maçonnerie de briques. Après la reconstruction de l’ère de Trajan, à laquelle remontent les structures encore visibles aujourd’hui, d’autres murs de soutènement réticulés ont été construits sur des fondations en câbles renforcés et des structures hydrauliques obtenues à partir de matériaux de récupération.

Le Circus Maximus aujourd’hui

Il remplit encore cette fonction sans interruption aujourd’hui : c’est l’un des lieux romains préférés pour les spectacles, concerts et événements d’importance mondiale. Le secret de ce succès est lié à la fois à l’excellente position géographique, entre le Palatin et l’Aventin, dans la vallée de Murcie, et à son énorme capacité.

Aujourd’hui, la zone de piste du Circus Maximus est appréciée par tous ceux qui vivent dans la capitale ou organisent une visite à Rome : dans le grand espace vert, il est possible de faire du jogging, de se promener avec des chiens ou simplement de bronzer entouré des vestiges de l’ancienne structure. .

Ce cadre évocateur entre le Palatin et l’Aventin est également le cadre de nombreux événements, dont des spectacles, des concerts et des événements sportifs, qui ramènent le Circus Maximus à sa fonction ancestrale d’espace d’agrégation sociale et politique, un véritable microcosme .

Le parcours d’observation est bien organisé, grâce aux travaux de restauration achevés en 2016, et permet de visiter les galeries qui menaient aux marches de la cavea et aux commerces adjacents à la route, ainsi que d’admirer l’ensemble de la zone archéologique d’un point de vue spécialement terrasse panoramique maçonnée .

Particulièrement impressionnant est également l’ expérience Circo Maximo , un parcours d’environ 40 minutes qui se déroule à l’aide de la technologie de réalité augmentée et virtuelle et qui vous permet de visiter – virtuellement – le Circus Maximus dans toute sa splendeur antique au cours des différentes étapes de construction. .

Comment aller là

Le Circus Maximus est facilement accessible par différents transports en commun au départ de la gare Roma Termini :

  • Métro B direction Laurentina, arrêt Circo Massimo
  • Tram 3, arrêt Aventino-Albanie
  • Bus 75 (Poerio / Marino), arrêt Circo Massimo

Des billets

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