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Pont Milvius

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Pont Milvius: découvrez l'histoire, l'architecture et les curiosités du plus vieux pont de Rome

Les statues du sculpteur Francesco Mochi représentant le Christ et Saint Jean Baptiste sont remarquables. Au premier plan, la tour néoclassique avec arc monumental et tour superposée conçue par Giuseppe Valadier.

Pont Milvius: le plus vieux pont de Rome. Histoire, architecture et curiosités
La tour du pont avec les deux statues de Jésus et de Saint-Jean-Baptiste.

Sur la photo : Pont Milvius depuis l’entrée nord.

Les statues du sculpteur Francesco Mochi représentant le Christ et saint Jean-Baptiste sont mises en valeur. Au premier plan, la tour de style néoclassique avec arc monumental et tourelle superposée conçue par Giuseppe Valadier.

Pont Milvius est l’un des ponts les plus importants de Rome, ainsi que le plus ancien. Grâce à sa position, c’était la principale voie d’accès à Rome depuis le nord et l’est, sur l’ancienne via Veientana.

Où est-ce

Le Pont Milvius est situé sur le troisième kilomètre de la Via Flaminia, entre la piazzale Cardinal Consalvi (entre les quartiers Flaminio et Parioli) et la piazzale di Pont Milvius (entre le quartier Della Vittoria et Tor di Quinto).

Histoire

Une première construction en bois remonte probablement aux alentours du IV-III siècle. J.-C. Il a été construit par un magistrat romain de la gens Molvia, d’où dérive le nom de Pons Mulvius , enfin Pont Milvius .

Nous lisons dans un passage de « Ab Urbe Condita » de Livio (Liber XXVII, 51):

« Ipsos deinde adpropinquare legatos allatum est. tunc enimvero omnis aetas currere obvii, primus quisque oculis auribusque haurire tantum gaudium cupientes. ad Mulvium usque pontem continens agmen pervenit. » 

Trad : « On a finalement annoncé que les messagers arrivaient. Alors des gens de tous âges se précipitèrent vers eux, chacun aspirant à être le premier à s’enivrer d’une si grande joie des yeux et des oreilles. Une colonne ininterrompue de personnes atteignit le pont Milvius. »

Ce fut l’occasion pour le peuple romain de se précipiter sur le pont pour apprendre la nouvelle de la victoire de Rome à la bataille de Metauro (dans les Marches) en 207 av. J.-C., bataille décisive de la Seconde Guerre punique au cours de laquelle le général carthaginois Asdrubale décédés.

Le premier pont en briques date probablement d’environ 222-220 av. J.-C. à l’époque de la construction de la Via Flaminia. Il a ensuite été restauré en 109 avant JC par le censeur Marco Emilio Scauro.

Lorsque l’empereur Auguste décida de restaurer tous les ponts de la Via Flaminia (27 av. J.-C.), il dut négliger le Milvius et le Minucius, en raison de l’état optimal dans lequel ils se trouvaient.

Dans la Res Gestae Divi Augusti, XX, nous lisons en effet :

« Consul septimum viam Flaminiam ab urbe Ariminum refeci pontesque omnes praeter Mulvium et Minucium. »

Trad: « Consul pour la septième fois, j’ai restauré la Via Flaminia depuis la ville de Rimini et tous les ponts sauf le Milvio et le Minucius »

En 312 après JC, la  » bataille du pont Milvius  » eut lieu près du pont entre Constantin Ier et Maxence. C’était la bataille finale dans laquelle Constantin Ier est devenu le seul empereur d’Occident, battant Marcus Aurelius Valerius Maxentius, empereur autoproclamé qui a régné sur les territoires italiens et africains à partir de 306 après JC.

On dit que la bataille de Pont Milvius a été anticipée par la conversion historique de Constantin Ier , le premier empereur chrétien, qui, campé près du pont, eut la vision d’une croix avec une inscription qui disait : « in hoc signo vinces », « sous ce signe vous gagnerez ».

En 1429, les travaux de restauration sont confiés à Francesco di Gennazzano sous le pape Martin V.

En 1450, il a été restauré à nouveau sur commande du pape Nicolas V, qui a commencé la construction de la tour à l’entrée nord (terminée plus tard par Calixto III).

En 1458, les structures en bois ont été éliminées et la fortification médiévale démolie.

Le 2 février 1805, le Tibre déborde et les deux têtes de bois du pont sont endommagées.

En 1805, sous Pie VII (après son retour de Paris pour le sacre de Napoléon Bonaparte) d’importants travaux furent réalisés confiés à Giuseppe Valadier (le même qui consolida l’anneau extérieur du Colisée ).

C’est à l’architecte romain que l’on doit la reconstruction des arches extérieures, entre-temps remplacées par des ponts-levis en bois et la tour néoclassique de l’entrée nord à arc monumental et tour superposée.

Valadier a éliminé tous les éléments en bois et a décidé de placer les statues des apôtres Saint Pierre et Saint Paul, réalisées par le sculpteur Francesco Mochi , à l’entrée nord . Ces statues, après quelques années, ont été enlevées par Valadier lui-même pour les placer sur la Piazza del Popolo, où les chantiers sur lesquels il travaillait étaient ouverts.

En 1825, les statues réalisées par Mochi lui-même sur ordre de Léon XII furent placées sur le pont. Ceux-ci faisaient partie d’un groupe sculptural (« Le baptême de Jésus ») destiné à l’origine à la chapelle du maître-autel de l’église de San Giovanni de ‘Fiorentini, puis acheté par le cardinal Cristaldi (nous approfondissons le thème des statues dans l’architecture la description).

Les statues que nous voyons aujourd’hui sont des copies réalisées en 2001, dont les originaux se trouvent dans l’atrium du musée de Rome au Palazzo Braschi. Au-dessus de l’arc monumental du côté nord, l’inscription latine suivante était gravée en relief :

Pie. VII. pont. max.
partie. pontis. subliciam impetu aquarium. Vexatam
structorio. pierre tombale. reciciend. curavit
idem. turri. perforée. recta. pour. alteram. ripam
iter. apéritif. pour. CIDIDCCCV.

En 1849, il a été fortement endommagé par les troupes de Garibaldi dans une tentative de bloquer l’invasion des Français.

En 1850, une importante restauration a été effectuée sous le pape Pie IX, au cours de laquelle la statue de l’Immaculée Conception a été placée sur le côté sud, réalisée par le sculpteur Domenico Pigiani, dans la position opposée à la statue préexistante de Saint Jean Nepomycen sur le chevet du parapet droit, réalisé par Agostino Cornacchini en 1731.

Débordements

Rome est fréquemment inondée en raison du débordement du Tibre, souvent dans les parties basses de la ville avec des dégâts limités, plus rarement de très grandes surfaces avec des dégâts importants sur les structures. Le premier rocher qui a rencontré le flux des eaux du Tibre, ainsi que les eaux dérivant des conduits souterrains, était précisément le pont Milvius.

Cela est principalement dû à la hauteur réduite du pont, mais aussi à une série de gros rochers et de vestiges de constructions antérieures (principalement des arches, qui ont été reconstruites à plusieurs reprises).

La structure a ensuite détourné la masse d’eau vers la via Flaminia jusqu’à ce qu’elle atteigne la Porta del Popolo, s’étendant ainsi vers les directions principales, de la via del Babbuino à la via del Corso, à la via di Ripetta.

D’après certaines recherches climatologiques ces événements sont rares mais ils pourraient quand même arriver (n’oublions pas la crue de 1870). Il y aurait même un risque que tout le Trastevere soit inondé, combiné à un débordement des eaux au Pont Sant’Angelo.

Description

Longueur Longueur
132 mètres 15,5 mètres

Le Pont Milvius est une structure de 132 mètres et 15,5 mètres de large composée de six arches et constituée principalement de blocs de tuf provenant des carrières de Grotta Oscura (sur la Via Tiberina, entre Veii et la rive droite du Tibre).

C’est un matériau d’origine volcanique avec un faible poids spécifique et d’excellentes propriétés isolantes avec lequel les murs serbes du IVe siècle ont également été construits. J.-C. (dont on peut admirer les vestiges dans les jardins au nord de la place de la gare Termini).

La structure se compose de quatre arcs principaux et de deux arcs latéraux mineurs. Les deux arcs sud (du côté de la Piazza Cardinal Consalvi), y compris l’arc anti-inondation réalisé dans le pilier central, correspondent au pont construit en 109 avant JC par le censeur Marco Emilio Scauro. Ils sont facilement identifiables par les blocs de travertin blanc dont sont faits les pierres de taille de l’anneau des arcs.

Les deux arcades au nord (du côté de la piazzale di Pont Milvius) ont par contre la virole construite en maçonnerie et sont vraisemblablement datées du XIIe siècle environ. J.-C. Ils sont le résultat de travaux de restauration de la structure préexistante, fortement endommagée par le temps et l’abandon.

Les statuettes

A l’entrée nord se trouvent les moulages des deux statues du sculpteur Francesco Mochi. À l’origine, ils faisaient partie d’un seul groupe sculptural: « Le baptême de Jésus » destiné à l’église de San Giovanni de ‘Fiorentini. Lorsque Léon XII a décidé de placer le groupe sculptural sur le Pont Milvius , il a divisé les deux personnages pour pouvoir les placer sur les deux bases réalisées par Valadier.

Sur la gauche, nous trouvons le Christ penché en train de recevoir de l’eau bénite sur sa tête. Sur la droite au lieu de Saint Jean-Baptiste avec une main une assiette à partir de laquelle il verse de l’eau. Ceux qui visitent le Pont Milvius pour la première fois seront étonnés par l’incohérence du positionnement des deux statues, distantes d’une vingtaine de mètres l’une de l’autre.

Sur la tête sud, nous trouvons à droite la statue de S. Giovanni Nepomiceno, protecteur des inondations et de la mort par noyade créée en 1731 par Agostino Cornacchini. Sur la gauche, nous trouvons une statue de l’Immaculée Conception du sculpteur Domenico Pigiani.

Curiosité

Pont Mollo

Le Pont Milvius est aussi communément appelé le « pont Mollo » par la population romaine. Il existe plusieurs théories à ce sujet.

  • car en cas de crue du Tibre, compte tenu de sa position et de sa faible hauteur, c’est le premier pont à souffrir des crues
  • de l’état d’abandon dans lequel il se trouvait à certaines périodes de son histoire, résultant quelque peu instable, donc « mou »

Trafic

Le pont a été utilisé pour la circulation automobile jusqu’en 1985, date à laquelle, suite à la découverte d’un chemin de ronde datant de 1600, il a été décidé de rendre le pont interdit au passage des véhicules.

Cadenas

Il existe à Rome une série de traditions liées à l’amour. Certaines anciennes comme la fontaine des amoureux à la fontaine de Trevi , d’autres plus modernes, comme les cadenas du Pont Milvius . Il est d’usage de fermer un cadenas sur les lampadaires ou les grilles des parapets du pont gravés des initiales des noms des amants, puis de jeter la clé dans le Tibre.

Cette tradition, devenue célèbre grâce au film « Je te veux » basé sur le roman du même nom de Federico Moccia, s’est maintenant propagée dans le monde entier. Depuis 2012, les cadenas ont été supprimés pour une question de décor urbain.

Comment aller là

Il n’y a pas de métro à proximité (la station Farnesina et l’Auditorium sont en construction). Pour rejoindre lePont Milvius , nous pouvons utiliser le tram qui s’arrête près de la Piazza Mancini, utiliser le réseau de bus ou un taxi .

Pour plus d’informations sur la façon de s’y rendre, nous vous recommandons l’outil Web proposé par l’ATAC, le gestionnaire de la mobilité de la ville romaine.

Pont Milvius: vos avis et vos commentaires

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