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Thermes de Dioclétien

Thermes de Dioclétien

Les Thermes de Dioclétien, connus dans l'Antiquité sous le nom de "Palatium Diocletiani", étaient des bains publics dans la Rome antique et constituaient le plus grand complexe thermal de l'empire.

Construction: 298 à 306 après J.-C.

Commandité par: Maximian

Où est-ce: Avenue Enrico de Nicola

Les Bains de Dioclétien. Grande architecture de l'antiquité
La basilique de Santa Maria degli Angeli se dresse sur les vestiges monumentaux du frigidarium des thermes.

Les Thermes

Le complexe balnéaire des thermes de Dioclétien, construit entre 298 et 306 après JC, occupait une superficie de mètres 380 x 370. Le complexe, le plus grand jamais construit dans le monde romain, ainsi que la plus grande construction de la ville , pourrait accueillir environ trois mille personnes.

C’est l’empereur Domitien, qui a régné entre les années 284 et 305 après JC, qui voulait un gigantesque bain public au service du peuple romain. Le quartier était l’un des plus densément peuplés de la ville, en face de l’actuelle gare ferroviaire qui en tire son nom « Termini ».

Pour les Romains, le bain représentait un événement social d’une importance absolue et les bains reflétaient la valeur de l’Empereur. Le complexe a été structuré sur le modèle des thermes de Trajan et de Caracalla. Une branche de l’aqueduc de l’eau Marcia (Aqua Iovia) fournissait l’immense bâtiment qui était divisé en la grande piscine ( natatio ), le frigidarium , le tepidarium et le calidarium .

Deux salles de classe octogonales étaient alignées avec le calidarium, l’une, l’ancien Planétarium, abrite aujourd’hui une exposition de sculptures issues des thermes. L’immense complexe était richement orné de sculptures, de bassins en granit. Hommes et femmes ont plongé séparément.

Le rite du bain dans les thermes de Dioclétien

Une visite aux bains n’était pas seulement pour la détente. Les gens venaient ici pour socialiser, raconter des événements quotidiens, potins et débattre de sujets politiques. C’était aussi un centre de remise en forme et de loisirs.

Les thermes de Dioclétien disposaient de différents services tels que des installations sportives, une grande exèdre avec des marches, peut-être utilisée pour des représentations théâtrales, des bibliothèques et des salles de réunion. Hommes et femmes ont plongé séparément.

Le complexe aujourd’hui

Après l’invasion des Goths qui détruisirent l’aqueduc en 537 après JC, les thermes furent bientôt réduits en décombres. L’église de Sainte Maria degli Angeli  a été construite sur le site de l’ancien frigidarium des Thermes ; c’était la dernière structure construite par Michel-Ange qui avait déjà 86 ans lorsqu’il l’a commencée en 1561. À l’intérieur de l’église, il y a d’énormes colonnes de granit qui soutiennent le toit voûté du frigidarium. Les colonnes ont la plus grande circonférence des monuments romains, 5,2 mètres.

Musée des Termes

La conception du beau cloître attenant est également attribuée à Michel-Ange, bien qu’il n’ait été achevé qu’en 1565, un an après sa mort. Le cloître abrite aujourd’hui le Musée des Thermes de Dioclétien , un département du Musée national romain , l’un des musées les plus importants du monde de l’Antiquité. Certaines parties du complexe thermal ont survécu grâce à leur incorporation dans des structures plus récentes.

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