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Ara Pacis

Ara Pacis

L'Ara Pacis Augustae ou autel de la paix a été construit pour célébrer le retour d'Auguste de ses campagnes en Espagne et en Gaule. La structure en marbre est un chef-d'œuvre de la sculpture romaine.

  • Lieu :
    Lungotevere in Augusta

  • Construit par :
    Sénat romain entre 13 et 9 av.

  • Ce qu'il faut voir :
    Ara Pacis, Musée de l'Ara Pacis

  • Ouverture :
    Tous les jours, 9.30-19.30 (détails et restrictions dans l'article)

  • Prix :
    De 10 à 12 euros

  • Transport :
    Station de métro : Flaminio (rouge), à 641 m.

Ara Pacis - Autel de la paix d'Auguste à Rome
L'entrée principale avec les bas-reliefs de la Lupercale et du Sacrifice

L’ Ara Pacis est un exemple passionnant de la sculpture romaine primitive. L’autel est le monument qui commémore les victoires d’Auguste et symbolise l’instauration de la paix dans l’ Empire romain  (Pax, notion particulièrement vitale sous le règne d’Auguste) après environ cent ans de guerres.

Histoire

Voté par le Sénat , l’Ara Pacis Augustae ou Auguste Autel de la Paix a été construit pour célébrer le retour de l’Empereur de ses campagnes en Espagne et en Gaule et est richement décoré L’ensemble de l’œuvre, y compris les reliefs, aurait été à l’origine richement peint en couleurs et avec des touches de dorure. La structure en marbre a été érigée dans le Campo Marzio , le long de la Via Flaminia, entre 13 et 9 avant JC, et est un chef-d’œuvre de l’art du portrait.

Découverte et récupération

Les crues ultérieures du Tibre ont complètement enterré la structure et la mémoire de son existence a été perdue.

Il n’y a pas d’informations précises concernant la première découverte de l’œuvre, mais dans une gravure d’Agostino Veneziano un cygne est représenté entouré d’une frise en spirale très semblable aux plantes d’acanthe représentées dans les bas-reliefs de l’Ara Pacis. Cela suggère que l’œuvre était déjà connue en 1536.

Par la suite, en 1566, 9 blocs sculptés resurgissent des fondations du palais Peretti (plus tard Fiano, aujourd’hui Almagià). Ils ont été achetés en partie par le Cardinal Giovanni Ricci, en partie transférés aux Musées du Vatican, en partie murés sur la façade de la Villa Médicis (où ils se trouvent encore aujourd’hui).

La récupération de l’Ara Pacis Augustae

En 1859, lors des travaux de consolidation du palais Peretti (anciennement propriété du duc de Fiano), la base de l’autel, des fragments de la frise en spirale sculptée, le relief d’Enée et la portion du relief de Lipercale avec la tête de Mars .

En 1903, les travaux de restauration ont commencé, suite à la reconnaissance par l’archéologue allemand Friedrich von Duhn et à l’approbation de l’ouverture des fouilles par le ministère de l’Éducation. Dans le même temps, la récupération des fragments épars a commencé, des florentins à ceux qui se sont retrouvés dans les Musées du Vatican. Ils ont été interrompus en raison de risques de sécurité.

Reprises en 1937, les fouilles se sont terminées à l’occasion du 2000e anniversaire d’Auguste en 2014.

Ara Pacis : descriptif

L’Ara Pacis est constitué d’une enceinte en marbre, érigée sur un podium, de 11,65 m. x 10,62 et 3,68 de haut, deux portes, de 3,60 m de large, s’ouvraient sur les grands côtés et étaient accessibles par une volée de neuf marches ; à l’intérieur, sur un escalier, se dresse l’autel proprement dit.
Dans les scènes de l’autel, pour témoigner de la piété romaine traditionnelle, l’empereur et les membres de la famille, les vestales, les prêtres et les animaux sacrificiels sont représentés.

La base était sculptée de volutes d’acanthe entrelacées de cygnes (sacrés à Apollon , protecteur d’Auguste) et agrémentée d’éléments naturels redondants pour commémorer la paix et la prospérité qu’Auguste apporta à Rome. Les reliefs de la partie supérieure du monument reprennent divers thèmes inhérents à la fondation légendaire de Rome ( Romulus et Remus avec la louve ).

Le long de la partie supérieure est illustrée une double procession dont un fragment est conservé au Musée du Louvre. Les figures en relief sur les murs extérieurs nord et sud sont disposées en deux groupes. Du côté sud se trouvent Auguste et la famille impériale. Du côté nord se trouvent des fonctionnaires tels que des prêtres, des magistrats et des sénateurs portant des couronnes de laurier de la victoire.

Reliefs : les panneaux

L’autel de l’Ara Pacis, dans ses bas-reliefs, raconte de nombreuses histoires sur la vie de l’empereur Auguste. Le récit se développe sur différents panneaux, que nous allons approfondir ci-dessous.

Façade ouest : Lupercal, Romulus et Remus allaités par la louve

Le lupercale a une référence mythique fondamentale de la Fondation de Rome : ce serait la grotte où Romulus et Remus ont été allaités par la louve. Selon la tradition, les jumeaux étaient les enfants du dieu Mars et de la prêtresse vestale Rea Silvia. Sur le côté principal à gauche le dieu Mars armé, protecteur de la Cité, et à droite le berger Faustulus témoin de l’allaitement des jumeaux par la louve parmi les plantes et un arbuste en arrière-plan.

Façade ouest : Énée sacrifiant aux Pénates

Front Est : panneau Tellus

Rilievo Saturnia Tellus - Altare della Pace Augustea
Rilievo Saturnia Tellus – Altare della Pace Augustea

Saturnia Tellus est l’un des quatre reliefs frontaux de l’Ara Pacis. Dans un excellent état de conservation, le relief représente trois figures féminines. La première est assise sur un cygne, symbole de l’air, la seconde a deux angelots dans ses bras, la troisième est assise sur un dragon des mers, symbole de la mer.

Façade orientale : Panneau de la déesse Roma

Panneaux de cortège de droite

Panneaux de procession de gauche

Autel de l’Ara Pacis

La grande frise végétale : panneau d’acanthe Girali

Couleurs

A l’époque gréco-romaine, la plupart de l’architecture et des bas-reliefs étaient finement pigmentés de polychromie. On suppose donc que les panneaux de l’Ara Pacis Augustae étaient également peints.

Le Musée de l’Ara Pacis

Le Musée de l’Ara Pacis n’est arrivé qu’en 2000. À l’origine, l’œuvre était exposée dans une vitrine de la via di Ripetta et en 1995, la municipalité de Rome a décidé de la remplacer et d’en construire une nouvelle sur le Lungotevere.

Le premier pavillon de via di Ripetta

Le premier pavillon a été construit peu après la fin des fouilles et inauguré le jour de la clôture de l’année augustéenne par Benito Mussolini. C’était le 23 septembre 1938.

La structure a été construite en moins de 18 mois sur la via di Ripetta et conçue par l’architecte Morpurgo. Construit en béton et en faux porphyre, l’Ara Pacis était protégé pendant la guerre par un mur d’enceinte supplémentaire et des sacs de pouzzolane.

Le pavillon de Richard Meier

Situé sur le côté ouest de la Piazza Augusto Imperatore, le Musée Ara Pacis est la première intervention majeure d’architecture contemporaine dans le centre de Rome depuis la guerre . La conception a été commandée par le maire de Rome de l’époque, Francesco Rutelli, et confiée au cabinet d’architecture américain Richard Meier & Partners Architects .

Le complexe est réparti sur deux étages et se compose de trois parallélépipèdes alignés sur l’axe nord-sud. Chacun de ces macro-éléments architecturaux représente un secteur :

  • La galerie intérieure
    , abrite les services d’accueil et présente l’autel aux visiteurs
  • Pavillon central
    Éclairé par de grandes fenêtres et des puits de lumière qui laissent entrer la lumière diffuse, c’est là que se trouve l’Ara
  • Salle de conférence et restaurant
    Situé au nord de l’hôtel. Un escalier mène à une grande terrasse ouverte au public d’où l’on profite d’une agréable vue sur le mausolée d’Auguste

Le choix des matériaux a été judicieusement évalué pour intégrer l’œuvre architecturale au milieu environnant et à l’Ara Pacis. Travertin (obtenu des mêmes carrières qui ont fourni le matériau de la Piazza Augusto Imperatore), pour un discours de continuité matérielle et chromatique ; plâtre couplé à de grandes surfaces vitrées , pour donner aux volumes un continuum entre intérieurs et extérieurs.

Les critiques du complexe muséal

La construction architecturale de Richard Meier a immédiatement suscité des discussions et des critiques passionnées. Ces critiques portent principalement sur le contraste entre la modernité de la structure architecturale et le contexte historique du Lungotevere.

Visite du Musée Ara Pacis

Aujourd’hui le Musée Ara Pacis Augustea consiste en une intéressante « histoire multimédia », un voyage immersif et multisensoriel à la recherche de personnages, de gestes, de divinités, incluant l’infographie, la réalité virtuelle et augmentée.

Ci-dessous une courte vidéo de présentation du parcours multimédia « L’Ara telle qu’elle était »:

Durant le parcours, d’une durée de 45 minutes, le spectateur est catapulté dans le temps et pourra vivre la première reconstitution en réalité virtuelle d’un sacrifice romain.

Disponible en 5 langues : italien, anglais, français, espagnol et allemand. L’utilisation de téléspectateurs n’est pas autorisée pour les enfants de moins de 13 ans.

Billets et horaires

Billet plein : 12 euros

Billet réduit : 10 euros

Horaires : tous les jours 9h30-19h30
24 et 31 décembre 9h30-14h00
La billetterie ferme une heure plus tôt

Jours de fermeture :  1er janvier, 1er mai, 25 décembre

Adresse

Lungotevere in Augusta (angle rue Tomacelli) – 00186 Rome

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